Som Mercedes-junior ble Russell drevet ut til Williams i tre sesonger, hvor han fikk erfaring og viste løftet som overbeviste Wolff om å forfremme ham til et Mercedes racersete på bekostning av mangeårige tjener Valtteri Bottas.

Russell har vært rundt Brackley-teamet i lang tid, og til og med vært stedfortreder for en syk Lewis Hamilton ved Sakhir Grand Prix i 2020, og ifølge Wolff har den gradvise integrasjonen i stor grad hjulpet den britiske unggutten til å være klar til å bli partner syv ganger verdensmester Hamilton.

«Han har integrert veldig godt, det er nesten som han har vært her for alltid,» sa Wolff. «Og jeg er veldig glad for de to, hvordan de samhandler, hvor respektfulle de er med hverandre.»

Russell og Hamilton utkjempet sin første skikkelige duell som lagkamerater i forrige ukes Miami Grand Prix, med Russell som til og med ble tvunget til å gi tilbake posisjonen etter å ha gått av banen i sving 11 i et forsøk på å passere Hamilton på ferskere dekk.

Til slutt tok Russell igjen posisjonen for å lede Hamilton hjem på henholdsvis femte og sjette plass, mens Wolff satte pris på måten de kjempet mot hverandre på.

«Selv situasjonen der de raser mot hverandre, og det begynner å bli litt, vet du…»Jeg gir deg ikke rom, ok, jeg skal finne en annen måte, så gi tilbake posisjonen. Jeg tror dette er hvordan lagkameratene skal rase mot hverandre. Det er greit. Jeg er fornøyd med hvordan han har funnet seg til rette.»

George Russell, Mercedes W13

Foto av: Carl Bingham / Bilsport bilder

Mens Mercedes sliter for ytelsen mens den har som mål å kurere de lammende problemene med nise, ser det ut til at Russell har tatt tak i den dårlige håndteringen av W13 bedre enn Hamilton, ettersom han leder sin berømte lagkamerat med 23 poeng i sjåførenes plassering.

Wolff sa at han var imponert over Russells analytiske tilnærming og har tillit til at han og Hamilton kan hjelpe til med å snu 2022-sesongen, og la til at han «ikke kunne ønske seg noe bedre paring.»

«Når du ser på Georges merittrekord i å vinne tittelen i F3 i hans rookie-år, og deretter en F2, visste vi at han var veldig god,» forklarte østerrikeren.

«Og så la Williams-skolen tydeligvis til, så vi var aldri i tvil om at han ville bli veldig god, og du kan se at det materialiserer seg på banen.

Les også:

«Jeg liker tilnærmingen hans veldig godt. Han er veldig rasjonell, enten han er raskest i P2, eller om han er ellevte, så handler det bare om å bruke vitenskapen og prøve å gjøre bilen raskere.

«Jeg liker å se dem jobbe sammen, nivået er høyt fra dem begge. Og det har satt oss i en grei situasjon i konstruktørmesterskapet, så jeg kunne ikke ønsket meg noe bedre paring.»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.