Etter Monaco GP ligger meksikaneren bare 15 poeng bak leder Verstappen, og seks bak Ferraris Charles Leclerc.

I sitt første år med laget i 2021 gled han inn i en støtterolle for Verstappens tittelutfordring.

Men denne sesongen har Perez vist mye sterkere form, og utkvalifisert nederlenderen i Saudi-Arabia – hvor han tok pole – og igjen i Monaco. Han kvalifiserte seg også mindre enn en tidel bak Verstappen i både Australia og Miami.

Det spanske GP-lagets ordrekontrovers fremhevet en viss spenning i leiren rundt Perez sin posisjon, men den ble snart fulgt av Monaco-seieren og påfølgende bekreftelse på en toårig kontraktsforlengelse.

Horner insisterte på at teamet ikke bryr seg om hvem av sjåførene som tar tittelen.

«Det spiller ingen rolle for oss hvem av de to som er verdensmester,» sa han. «Selvfølgelig er konstruktøren enormt viktig.

«Men enten det er Max eller Checo, de er begge Red Bull-førere, og de har begge samme sjanse. Selvfølgelig er det en lang, lang sesong, og den vil ha sine flo og fjære. Men det er flott å ha begge sjåførene helt i den skarpe enden.

«Checo er i form av karrieren sin, han gjør en god jobb. Og det er ikke en engangsangst. Jeg mener, vi så polposisjonen hans i Jeddah. Og han treffer virkelig en rik form. Så det er fantastisk for oss Men vi trenger at begge sjåførene jobber slik de er sammen.

«Fordi Ferrari hadde den raskere bilen, absolutt i kvalifiseringen, er det ukjent om det var i løpene, men de er massive motstandere, og vi må jobbe kollektivt for å sikre at vi får begge førerne foran dem.»

På spørsmål fra Autosport om Perez hadde et poeng å bevise på vei inn i Monaco, sa Horner: «Han har alltid likt denne banen. Jeg husker da han kjørte for meg [in GP2] her har han alltid vært veldig sterk rundt denne kretsen, og spesielt den neste i Aserbajdsjan.

«Vi diskuterte åpenbart umiddelbart etter løpet i Barcelona, ​​og det var absolutt null problem.

«Han forsto veldig tydelig hva bildet var, jeg tror han bare er i en flott plass for øyeblikket, selvtilliten hans er høy, han kjører veldig bra. Og tidsforskjellen mellom ham og Max er mye, mye nærmere.»

Podium: Løpsvinner Sergio Perez, Red Bull Racing, Max Verstappen, Red Bull Racing

Foto av: Red Bull Content Pool

Perez sa selv at han ikke var i tvil om å ha muligheten til å kjempe om seire og tittelen.

«Det er ganske klart,» sa han. «De trengte ikke å si det, men det er klart, jeg tror på min side av garasjen er det klart og inne i laget. Ellers hadde jeg ikke vært her. Så det er ganske klart.»

Verstappen insisterte på at hans vennlige forhold til Perez ikke ville bli påvirket selv om de ble involvert i en tittelkamp.

«Hvorfor skulle det endre seg?» sa Verstappen. – Vi jobber veldig bra som et team.

«Vi prøver alltid å optimalisere bilen og jobbe for teamet, og vi kan akseptere når noen gjør en god jobb eller gjør en bedre jobb, og jeg tror det er veldig viktig, for det er slik man har respekt for hverandre.

«Og ja, kan den beste mannen vinne til slutt, ikke sant?

«Vi prøver alltid, selvfølgelig, å gjøre det beste vi kan på banen, men vi respekterer også hverandre mye og prøver å score flest mulig poeng hver eneste helg for laget.»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.