Räikkönen blir med Trackhouse Racing for landeveisløpet på Watkins Glen 21. august, og kjører en Chevrolet Camaro ZL1 sammen med lagkameratene Daniel Suarez og Ross Chastain.

Det vil markere Räikkönens første utflukt i et motorsportarrangement siden han tok tid på sin 20-årige F1-karriere i desember i fjor med sin siste opptreden for Alfa Romeo i Abu Dhabi Grand Prix.

PLUSS: Hvorfor Raikkonen ikke vil gå glipp av F1

2007 F1-verdensmesteren har historie i NASCAR, og deltok i ett Nationwide Series – nå kjent som Xfinity Series – løp og ett Truck Series-løp i 2011 med Kyle Busch Motorsports under hans sabbatsår fra F1.

Raikkonen forklarte at han i utgangspunktet ikke så på noen racing «på en veldig seriøs måte» etter å ha sluttet i F1, bare for samtaler for å akselerere med Trackside Racing og føre til inngangen til Watkins Glen.

«Vi hadde flere samtaler om det, hvordan det ville fungere, hvor løpet ville være, og alle slags andre ting,» sa Raikkonen.

«Det er mange ting involvert, og det hele ga mening for meg. Det er ett løp, så det ga mening for oss alle som familie. Jeg likte det alltid når jeg hadde mine få løp [in the United States].

«Forhåpentligvis har vi et godt løp og god moro. Det er tydeligvis en ny bil, og jeg har aldri vært på banen. Men jeg er sikker på at vi kan finne ut av det.»

Raikkonens inntreden med Trackhouse Racing kommer som en del av teamets Project91-initiativ, som ønsker å utvide NASCARs rekkevidde ved å dedikere sin #91-bilinngang til internasjonale racerførere.

Ved siden av Chastain og Suarez vil Trackhouse ha tre førere fra tre forskjellige land til løpet på Watkins Glen.

Les også:

«Jeg har vært en stor fan av Kimi i lang tid, jeg har fulgt karrieren hans siden han startet i Formel 1 med Sauber,» sa Trackhouse-eier Justin Marks.

Raikkonen kjørte tidligere en NASCAR Nationwide-bil på Charlotte-ovalen i 2011

Foto av: Bilsport bilder

«Et av de kule øyeblikkene i karrieren min som Formel 1-fan var å kunne kjøre mot Kimi i et cupserieløp i Charlotte i 2011.

«Jeg visste at han hadde en interesse for NASCAR, og at han hadde gjort det før, og tenkte at hvis jeg forklarte ham hva dette prosjektet handlet om, ville han være interessert i å være en del av det.»

Planen for Raikkonen vil være å reise til USA med nok tid før løpet til å gjennomføre en test i Chevrolet-bilen, samt kjøre lagets simulator.

Marks besøkte Räikkönen hjemme hos ham i Sveits for å snakke om avtalen og «solgte hele greia godt», ifølge finnen.

Raikkonen sa at selv om det var muligheter for å komme tilbake til racingen tidligere i år, ønsket han å gi nok tid til å forberede seg til Watkins Glen Cup-løpet.

«Det var åpenbart alternativer for å gjøre mer i år, men jeg synes det hele kom litt for raskt, for å prøve å gjøre det så godt vi kan på alle sider,» sa Räikkönen.

«Jeg tror det var bedre å vente til dette løpet, så vi kan forberede oss på alt og i det minste ha gjort jobben 100% riktig og hva utfallet er, er det ingen som vet. Vi vil i det minste gi oss selv den beste sjansen vi kan.

«Hva kommer etter det? Jeg vet ikke, ingen vet. Vi skal prøve å gjøre et bra løp der og nyte det, og se hva fremtiden bringer. Jeg har ingen andre planer.

«Det er det jeg har akkurat nå, og vi går derfra.»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.