Max Verstappen utvidet sin mesterskapsledelse over Leclerc med tredjeplass foran hjemmehelten, som hadde dominert de tidlige stadiene som fulgte etter en lang forsinkelse på grunn av en regnstorm som gjennomvåte fyrstedømmet.

Regnet begynte å falle rett før den planlagte starttiden, som først ble skjøvet tilbake med ni minutter før dette ble utvidet til 16 med en sikkerhetsbilformasjonsrunde påbudt – av sikkerhetsgrunner i henhold til FIA fordi det ikke hadde vært noen tidligere løping i vått helg – og i det gapet tiltok syndfloden.

Bilene ble sendt ut for to formasjonsrunder bak sikkerhetsbilen, med saksbehandlingen stoppet på slutten av den andre da regnet falt til en slik grad at det dannet seg enorme områder med stående vann, med elver som renner rundt Rascasse når feltet passerte forbi , på vei mot gropene.

Bilene ble værende der i nesten 50 minutter før de ble sendt ut for en ny sikkerhetsbilformasjonsrunde, noe som innebar at alle bilene måtte utstyres med ekstremt våte dekk.

Etter to runder bak sikkerhetsbilen – der Lance Stroll klippet bommen ved Massenet og fikk en punktering på høyre bak og hans kanadiske kamerat Nicholas Latifi krasjet i lav hastighet ved hårnålen og skadet forvingen hans – begynte racingen med en rullende start på slutten av tredje runde.

Leclerc ledet satsingen foran Sainz, Perez og Verstappen – Ferrari-en hans snirklet seg rundt da han brukte full kraft for første gang nedover pitstreighten, men holdt seg i riktig retning da monegasken førte feltet inn i Ste Devote.

De kom seg gjennom uskadd, men spredt utover, mange sjåfører ble veldig sidelengs og kom ut av Casino Square da Leclerc økte til en ledelse på 1,8 sekunder mot slutten av den første racingturen da Ferrari-sjåførene fyrte opp dekkene raskere enn den jagende Red Bull-duoen bak.

Leclerc rykket snart unna Sainz – de to Ferrari-sjåførene raskere på forskjellige punkter på banen, med lederen som regelmessig tok en andre fri gjennom sektor én før Sainz stjal noen tideler tilbake i andre og tredje segment mens de jobbet seg nedover. 1m30s rundetidsbraketter.

Charles Leclerc, Ferrari F1-75, Carlos Sainz, Ferrari F1-75, Sergio Perez, Red Bull Racing RB18

Foto av: Mark Sutton / Bilsport bilder

Ved runde 15 ledet Leclerc med fem sekunder, med lederne som diskuterte med lagene sine om de skulle bytte til mellomnivå, slik Pierre Gasly, Stroll og Latifi hadde gjort før den rullende starten.

Sainz insisterte på å holde seg ute og gå rett til slicks var det beste alternativet for Ferrari, men hånden ble tvunget da Perez, som hadde tatt til orde for inters, tok dem på slutten av runde 16.

Tempoet hans var så sterkt på den forbindelsen at da Ferrari brakte Leclerc inn på runde 18, mens Verstappen gjorde det samme og begge tok inters, hoppet Perez foran og jaget raskt etter Sainz.

Spanjolen ledet frem til runde 21, da Perez var bare noen sekunder bak til tross for at han allerede hadde stoppet, og da Sainz fullførte en glatt runde, hentet Red Bull Perez og Verstappen.

Da de forlot gropene på runde 23, og Verstappen så ut til å komme veldig nær pitlane-utgangslinjen hvis de ikke gikk over den, hadde Perez hoppet over Sainz til å lede, med Verstappen som ble nummer tre like bak og Leclerc fjerde.

Den tidligere dominerende lederen ble hentet inn for andre gang noen sekunder bak Sainz, og Ferrari ga ham forvirrende radiomeldinger om hvorvidt han skulle komme inn og dobbelstable.

Nå kjørte alle lederne harde slicks, men denne gangen så det ut til at Red Bulls fikk bedre dekkoppvarming – Sainz droppet til og med nesten bilen sin da han løp tett bak Perez på slutten av runde 23.

Akkurat da Perez begynte å sementere ledelsen han hadde fått mens Sainz reddet sitt sidelengs øyeblikk, og deretter forsvarte seg fra Verstappen og den frustrerte Leclerc bak, ble løpet avbrutt igjen.

Mick Schumacher hadde vært den første sjåføren til å ta hardt på runde 18, og mens han kjempet mot Alfa Romeos Zhou Guanyu, slapp han Haas-en sin løpende mellom de to svømmebasseng-chikanene.

Mick Schumacher, Haas VF-22 krasj

Mick Schumacher, Haas VF-22 krasj

Foto av: Steven Tee / Bilsport bilder

Sammenstøtet var ikke i massivt høy hastighet, men vinklene og kreftene som var involvert knipset Schumachers bil i to, og som et resultat av å måtte reparere barrieren og rydde vekk en stor mengde vrak, kom de røde flaggene ut igjen etter at hendelsen først hadde vært dekket av en virtuell og deretter full sikkerhetsbil.

Etter et stopp på 20 minutter førte Perez flokken ut igjen for en ny rullende start etter ytterligere to turer bak sikkerhetsbilen – rekkefølgen bak Sainz, Verstappen, Leclerc, George Russell og Lando Norris, som hadde tapt mot briten sin med tok inters for noen runder og Mercedesen holdt seg ute på full våt i noen flere runder før den gikk rett til slicks.

Ved omstart på runde 33, med Ferrari-ene på samme hardt sett som de hadde kjørt før stopp, og Perez og Verstappen byttet til nye medier, var Perez uimotsagt i Ste Devote.

Han låste seg tungt nær Mirabeau, men bygde likevel en ledelse på nesten ett sekund da flokken kom tilbake til racinghastighet på 1m23s.

Noen runder senere var de nede på 1m18s, og Ferrari-bilene falt ikke tilbake med sakte dekkoppvarming til tross for at de var på en brukt hardere blanding.

Men etter at lederne utvekslet de raskeste rundene mellom de fire bilene i løpet av neste fase av løpet, slo DRS seg på og tempoet nådde 1m16s, Perez begynte å gå klar og Leclerc, som ikke klarte å holde seg i 1m16s, mistet kontakten med Verstappen i fjerde.

Ved runde 45 var Perez sin ledelse 2,2 s over Sainz, og hans største bekymring var å fange baksiden av feltet for å runde bakmarkørene – en lang slange hadde dannet seg bak Fernando Alonso, som hadde falt tilbake fra Norris mens han ledet Lewis Hamilton og Esteban Ocon.

Men 10 runder senere, håpet Ferrari at Perez sine dekk skulle bli kornete og slitasje kom endelig, og lederen falt tilbake til 1m18s-braketten, noe som betydde at Sainz raskt slettet ledelsen og lukket inn under andre, med Verstappen som gjorde det samme og Leclerc kunne også reversere hans tidligere tap.

Ferrari oppfordret Sainz til å presse Perez ettersom lederne fanget trafikk – Verstappen slet ikke like mye med å holde mediene sine i live til mål, som på dette tidspunktet var totimers fristen etter de gjentatte forsinkelsene.

Podium: løpsvinner Sergio Perez, Red Bull Racing

Podium: løpsvinner Sergio Perez, Red Bull Racing

Foto av: Andy Hone / Bilsport bilder

En siste 10-minutters jakt fulgte, med Sainz som først truet med å gjøre et trekk inn i sjikanen, men kom nærmest, og to ganger løp han nesten inn i ryggen på Perez, ved hårnålen.

Men et dristig trekk for ledelsen kom aldri, med Verstappen som heller ikke forsøkte en risikabel pasning på Sainz, og Leclerc holdt seg i sjakk på fjerdeplass da en spent fastlåsning spilte ut.

Perez fullførte 64 runder og avsluttet med en endelig margin på 1,1s, Sainz bare 0,3s unna Verstappen og de fire beste dekket med bare 2,9s.

Russell endte på en ensom femteplass etter å ha blitt jevnt og trutt droppet av lederne i rundene etter den andre rullende starten, med Norris som tok seg opp under jakten til flagget da han hadde nok av et gap bak takket være Alonsos sakte tempo, men forble på sjetteplass for McLaren.

Alonso økte rundetidene når den ferdige nærmet seg, og han endte 4,0 s foran Hamilton, som hadde kjempet med Esteban Ocon foran det andre røde flagget.

Paret kolliderte i sving 1 på en etappe, hvor Ocon ble gitt en fem-sekunders tillegg som falt ham ut av poengene fra niende på veien bak Hamilton ved mål.

Det fremmet Valtteri Bottas til niende, Sebastian Vettel til siste poeng på 10. plass (fulle poeng ble tildelt ettersom over 75 % av den angitte distansen ble fullført) og Gasly 11. – AlphaTauri-føreren som steg gjennom feltet på inters i løpet av omgangene før Sainz og Russell holdt seg ute for å gå rett til slicks.

To andre biler klarte ikke å fullføre – Alex Albon som stoppet i pits før de avsluttende etappene og Kevin Magnussen som trakk seg på grunn av vanntrykkstap rett før Schumachers krasj.

F1 Monaco Grand Prix resultater

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.