Oddsen er tungt stablet i hans favør for søndag gitt vanskelighetene med å forbikjøre rundt i gatene – likevel er dette et resultat som går langt utover det akademiske resultatet.

Leclerc vokste opp i Monaco, og løper nå rundt i gatene som han pleide å navigere på bussen til skolen hver dag som barn. Han ga et nikk til sin barndoms tilknytning til banen på sosiale medier tidligere denne uken, og delte et rørende kunstverk av seg selv ved siden av Ferrari-en sin mens han snakket med sitt yngre jeg med en gokart.

En seier i Monaco ville bety all verden for Leclerc – men selv å fullføre løpet ville være en prestasjon, gitt hans råtne rekord rundt hjemmegatene hans. I løpet av fem forsøk har Leclerc ikke klart å se det rutete flagget i Monaco, noe som gir ham en «forbannelse» han vil se ut til å riste i dag.

F2 2017: Dobbel DNF etter å ha sett dominerende ut

Charles Leclerc, Prema Powerteam, FIA F2, Monaco,

Foto: FIA F2

Leclercs første gang racing i Monaco kom i 2017 under hans vellykkede kamp mot Formel 2-tittelen som ville sementere ham en plass på F1-nettet for det påfølgende året.

Leclerc toppet både trening og kvalifisering, og tok stang med bare tolv tusendeler av et sekund foran Alex Albon. Han var i stand til å åpne opp en sunn ledelse over Oliver Rowland som nærmet seg halvdistanse, bare for å bli fanget av en safety car-periode som falt ham ned til fjerde. Ting gikk fra vondt til verre da et mekanisk problem på front-venstre dekk etter pitstop tvang Leclerc til å trekke seg.

Leclerc skrev i sin spalte for Motorsport.com den gang, og innrømmet at han visste at helgen hans var «ferdig», gitt at han måtte starte sprintløpet bakfra. Han slet med å gjøre store fremskritt fra 17. plass på rutenettet, og floket sammen med Norman Nato i en hendelse som resulterte i en tidsstraff før Leclerc trakk seg inn i gropene og trakk seg, og markerte to DNF-er for å starte Monaco-rekorden.

F1 2018: Bremsesvikt fører til stor krasj

Charles Leclerc, Sauber C37

Charles Leclerc, Sauber C37

Foto av: Steven Tee / Bilsport bilder

Da han ble uteksaminert til F1 med Sauber – nå Alfa Romeo – visste Leclerc at han aldri realistisk kom til å være med i kampen langt opp i rekkefølgen for sin Monaco Grand Prix-debut. Å nå Q2 var en bemerkelsesverdig prestasjon, og sikret 14. plass på grid foran den mer erfarne lagkameraten Marcus Ericsson, men løpet skulle alltid være vanskelig å gjøre store fremskritt i.

Han satt på 12. plass og gikk inn i avslutningsfasen da han fulgte etter Brendon Hartley, bare for en feil på den fremre venstre bremsen som gikk inn i Nouvelle Chicane for å få Leclerc til å løpe rett inn i den bakre delen av Toro Rosso-bilen.

En pensjonisttilværelse med seks runder igjen var ikke hvordan Leclerc ønsket å feire sitt første F1-løp på hjemmebane, men tegnene på tempo hadde vært oppmuntrende.

F1 2019: Ferraris kvalifiseringsfeil fører til fåfengt tilbakeslag

Charles Leclerc, Ferrari SF90, får en punktering

Charles Leclerc, Ferrari SF90, får en punktering

Foto av: Jerry Andre / Bilsport bilder

Leclerc ankom Monaco for 2019-løpet med en veldig reell sjanse til å kjempe om seier. Ferraris form i den tidlige delen av sesongen hadde vært oppmuntrende, og uten et problem med kraftenheten ville han helt sikkert vunnet på sin andre tur for laget i Bahrain.

Etter å ha toppet siste trening for Ferrari, var Leclerc i jakten på pole – men han kom ikke engang forbi den første fasen av kvalifiseringen. Laget hadde tillit til at runden hans på 1m12.149s ville være nok til å avansere til Q2, bare for en rekke forbedringer for å få ham ned i rekkefølgen og til slutt eliminere ham på 16. plass.

Leclerc var fast bestemt på å slå tilbake, og han gjorde en anstendig tidlig fremgang ved å plukke ut Lando Norris og Romain Grosjean i de tidlige stadiene. Men et forsøk på å sende den opp innsiden av Nico Hulkenberg inn i La Rascasse – en forbikjøringsplass han stadig prøvde å bruke i F2 – resulterte i kontakt og spinn for Leclerc, som fikk skader på høyre bakdekk som tvang ham til å pensjonere seg igjen.

F1 2021: Polglede blir til fortvilelse før løp

Marshals fjerner bilen til Charles Leclerc, Ferrari SF21, fra banen

Marshals fjerner bilen til Charles Leclerc, Ferrari SF21, fra banen

Foto av: Jean Petin / Bilsport bilder

2021 var ikke et år Leclerc forventet å være i jakten på noen form for reell suksess i Monaco. Mens Ferrari hadde tatt et skritt fremover fra sitt elendige 2020 – da det ikke var noe Monaco-løp på grunn av COVID-19-pandemien – forble det et skritt bak Mercedes og Red Bull.

Det betydde at da Leclerc og lagkamerat Carlos Sainz spilte hovedrollen gjennom treningen, var Ferrari raskt ute med å bagatellisere sjansene sine. Det begynte først å tro at det var i strid med kvalifiseringen da det forble konkurransedyktig, og satte opp en spent kamp om pole.

Leclerc tok provisorisk stang med sitt første løp i Q3, men da han presset hardt for å forbedre seg på siste runde, krasjet han hardt ved utgangen av svømmebassenget, noe som resulterte i et rødt flagg. Det forhindret Max Verstappen i å forbedre seg, noe som betyr at stangen tilhørte Leclerc, men det ble reist alvorlige bekymringer om tilstanden til bilen hans.

Et girkasseskifte ble veid opp av Ferrari, men teamet mente at det ikke var «ingen alvorlig skade» på det indre som ville rettferdiggjøre enhver handling som kan resultere i en nettstraff. Leclerc ville starte sitt hjemmeløp fra pole for første gang – eller så det så ut.

Da Ferrari fyrte opp bilen for rekognoseringsrundene til rutenettet, dukket det opp et problem som gjorde at Leclerc ikke kunne komme seg ut før pitlane stengte. Teamet fant til slutt et problem med venstre drivaksel som forhindret Leclerc i å ta starten i det hele tatt.

Vil Leclerc avslutte Monaco-forbannelsen sin?

Leclercs råtne Monaco-rekord har vært en naturlig snakkis gjennom denne helgen, spesielt etter hans opprykk til pole position på lørdag. Men selv når han snakket etter kvalifiseringen, gjorde Leclerc det klart at han ikke tenker på noen form for hjemmeløps-hoodoo.

«Jeg er ikke overtroisk i det hele tatt,» sa Leclerc. «Vi har hatt en jevn helg til nå, og vi starter på best mulig plass for morgendagens løp. Så forhåpentligvis har vi et rent løp i morgen, og vi har endelig et godt resultat på hjemmebane.»

Det ville vært et stort resultat for mesterskapet, men seier ville også bety enormt mye for Leclerc på et følelsesmessig nivå – og sette en stopper for enhver fortelling rundt Monaco-forbannelsen hans.



Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.