Etter sin åttende på rad seier i F1-konstruktørmesterskapet i fjor, har Mercedes slitt med å konkurrere helt i front av flokken så langt denne sesongen under de reviderte tekniske forskriftene.

Russell og lagkamerat Lewis Hamiltons innsats har blitt ødelagt av et vedvarende problem med niser på Mercedes W13-bilen, og etterlater dem et skritt bak Ferrari og Red Bull for direkte ytelse.

Til tross for kampene, har Russell endt inne blant de fem beste på hvert eneste løp, og tok sin tredje pallplass for sesongen i Aserbajdsjan sist helg.

Den britiske sjåføren utnyttet en dobbel DNF for Ferrari som eliminerte både pole-sitter Charles Leclerc og lagkamerat Carlos Sainz, slik at han endte på tredjeplass bak de to Red Bull-bilene.

Resultatet betyr at Russell sitter bare 17 poeng unna tittelkandidaten Leclerc i mesterskapet, men han understreket viktigheten av å finne mer ytelse for å kunne konkurrere med de ledende bilene.

«Dette er et mesterskap hvor du har sjansen til å score hvert eneste løp, og det spiller ingen rolle hvor rask bilen din er, hvis du ikke scorer disse poengene, så kommer ikke tellingen din til å øke,» Russell sa etter løpet i Baku.

«Så, flott arbeid fra alle tilbake på fabrikkene for å levere en pålitelig bil, men vi kan ikke fortsette å stole på andres ulykke, og vi må finne mer ytelse.

«Det er det alle prøver sitt beste for å oppnå.»

George Russell, Mercedes-AMG, tredje plassering, kommer på pallen

Foto av: Steve Etherington / Bilsport bilder

Russell og Hamilton så ut til å glede seg over en formløfting under den spanske Grand Prix da en stor oppdateringspakke fra Mercedes lette problemet med nise.

Men på gatene i både Monaco og Baku fant teamet seg nok en gang slite med sprett, i den grad at teamsjef Toto Wolff gjentok sjåførenes sikkerhetsbekymringer.

Russell sa at W13-bilen hadde «følt seg OK å kjøre» i Aserbajdsjan, og at den føltes velbalansert, men nisen forble en begrensende faktor.

«Utfordringen er bare bunnen, for å være ærlig,» sa Russell.

«Jeg tror det spiller ingen rolle hvilken båt du er i, enten har du nisen og du treffer bakken, og hvis du ikke har nise, kjører du bilen millimeter til bakken, og du er i ferd med å nå bunnen.

«[I’m] kjenner det på ryggen for øyeblikket. Men likevel, vi må fortsette å jobbe hardt for å finne mer ytelse og forstå hva vi må gjøre for å låse opp det.

«Jeg tror ikke vi har noen store oppdateringer eller noe å prøve i Canada, men kanskje for Silverstone har vi en bedre idé.»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.