Mercedes-sjåføren kjempet opp rekkefølgen fra sin lave startposisjon på 15. plass til å holde sjetteplassen i den midtre delen av løpet, men klarte ikke å gå under den virtuelle sikkerhetsbilperioden da pitlane ble stengt på grunn av både Fernando Alonsos Alpine og Daniel Ricciardos McLaren stopper på banen.

Så snart Hamilton kunne pit, kom han tilbake til aksjonen på 12. plass og med friske medium dekk kunne han klatre tilbake til 10. plass ved det rutete flagget.

Men den syv ganger verdensmesteren i F1 sier at han manglet det nødvendige tempoet for å komme videre, enn si utfordre frontløperne.

Til tross for en rekke oppstillingseksperimenter i løpet av den saudiarabiske GP-helgen, med skylden for hans dårlige kvalifiseringsprestasjoner, innrømmet Hamilton at Mercedes forble uten bilens ytelse for å kjempe mot Ferrari og Red Bull både når det gjelder grep og toppfart.

– Akkurat nå kjemper vi ikke om det øverste trinnet, vi er fortsatt langt unna gutta som ligger foran og vi har mye arbeid å gjøre. Det føles som en lang vei unna, sa Hamilton.

«Vi trenger mer grep og vi trenger mer kraft.

«Sluttresultatet var ikke bra, men løpet gikk veldig bra, jeg følte meg relativt bra på det harde dekket. Jeg holdt tritt med George, og jeg tror jeg la inn noen anstendige tider og tempo med tanke på hvor gamle de harde dekkene var og deretter strategien på slutten.

«Jeg vet ikke om det var strategi eller den virtuelle sikkerhetsbilen, vi tapte så mye, så jeg tror vi vil fortsette å jobbe hardt og fortsette å kjempe fordi det er alt vi kan gjøre.»

George Russell, Mercedes W13, Kevin Magnussen, Haas VF-22, Lewis Hamilton, Mercedes W13

Foto av: Zak Mauger / Bilsport bilder

Mens Hamilton sa at han ikke led av nising under Saudi-Arabias GP, på grunn av å bruke et bedre egnet oppsett og kjørehøyde med sin W13 F1-bil, følte han fortsatt at Mercedes manglet direkte hastighet etter å ha vært ute av stand til å fange Haas av Kevin Magnussen mot slutten av løpet.

«Vi er fortsatt veldig nede på farten og på fartssporet,» sa han. «Jeg vet ikke om det bare er én løsning eller flere ting, jeg vet ikke hvor mye drag vi har sammenlignet med de andre, men det føles som mye.»

George Russell delte Hamiltons syn på Mercedes fremgang, etter å ha kommet foran Esteban Ocon på tredje runde for femteplass før han holdt ut et ensomt løp bak de fire beste.

«Jeg tror vi maksimerte balansen, vi vet bare hva vi mangler, og det er til syvende og sist downforce,» sa Russell.

«Jeg presset flatt ut, jeg var veldig fornøyd med hvordan prestasjonen var fra min personlige side, virkelig godt administrert, gjorde mitt beste for å holde tritt med Red Bulls spesielt etter omstarten, jeg gjorde alt for å holde meg innenfor DRS-sonen. Vi er et sekund bak dem generelt.

«Vi har arbeid å gjøre, så vi må gå tilbake og gjennomgå dataene, men alle vet hva vi må forbedre.»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.