Mercedes brakte en rekke oppdateringer for W13-bilen til Circuit de Barcelona-Catalunya for helgens spanske Grand Prix i håp om å lette niseproblemet som har plaget Hamilton og lagkamerat George Russell i år.

Mercedes viste tegn til å forbedre sitt relative tempo til Red Bull og Ferrari gjennom trening, og ledet kort tidlistene i Q2 da rivalene valgte å fullføre sine første kjøringer på brukte dekk.

Russell kvalifiserte seg som nummer fire, og slo Sergio Perez i Red Bull, mens Hamilton avsluttet økten på sjette plass, 0,762 sekunder fra Charles Leclercs pole position-tid.

Selv om Hamilton bemerket etter kvalifiseringen at han var «i samme posisjon som jeg var i forrige løp», var han optimistisk over fremgangen Mercedes hadde gjort for å lette niseproblemet.

«Vi har ikke sprett i en rett linje, noe som er en stor, stor forskjell,» sa Hamilton.

«Men vi har fortsatt noen spretter inn som sving 3 og sving 9. Så vi har fortsatt noen forbedringer å gjøre, men bilen er mye bedre.»

Hamilton la til: «Du ser i Q2 var vi raskest. Så det er et glimt av håp for laget.»

Lewis Hamilton, Mercedes W13

Foto av: Zak Mauger / Bilsport bilder

Hamilton ligger på sjette plass i førermesterskapet etter fem løp, og kjører 68 poeng unna lederen Leclerc, for å etterlate ethvert håp om å kjempe om en rekordstor åttende verdenstittel i år i alvorlig tvil.

På spørsmål om fremskrittet i Barcelona ga ham litt håp om at han kan komme tilbake i kampen om tittelen i år, svarte Hamilton: «Jeg tenker egentlig ikke på det, jeg er fortsatt langt unna.

«Min lagkamerat er fjerde, så det betyr at bilen bør være minst tredje eller fjerde, og jeg er sjette. Så jeg sliter fortsatt med bilen.

«Jeg vet ikke hvordan jeg skal komme meg rundt det, jeg vet ikke hva jeg skal gjøre, men jeg vil bare fortsette å prøve og jobbe hardt med meg selv.»

Russell var enig i Hamiltons vurdering om at nise forble et problem i svingene, men sa at bilen nå kunne kjøres nærmere bakken enn før.

«Gjennom selve svingene var det ikke fundamentalt annerledes, bare vi hadde mer grep og vi kunne få bilen nærmere bakken, og vi vet at det ville komme med å løse nisen,» sa Russell.

«Men jeg tror vi mistet mye av den totale downforcen for å kunne oppnå det, og bilen er nok ikke fullt så rask som vi ønsker for øyeblikket for å kjempe med gutta foran.

«Nå vet vi at dette er vår baseline, vi kan virkelig bygge videre på det og finne mye mer ytelse.»

Les også:

Russell la til at han var «sikker på» at oppdateringene har satt Mercedes «mye mer i blandingen» mot Ferrari og Red Bull, som har feid de første fem løpene av sesongen.

«Vi har bare å se på i dag, det var ikke en optimal dag, og likevel hadde vi fortsatt vårt beste resultat som et lag,» sa Russell.

«Vi var alltid på topp tre, topp fire generelt hele helgen, og det er første gang hele helgen vi var på toppen av timelisten under en kvalifiseringsøkt,» sa Russell.

«Det har vært en lettere helg for oss, og vi er spente på å se hva de kommende løpene bringer. Det kommer fortsatt til å ta et par løp til før vi virkelig finner mye mer tempo.»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.