Ferrari-sjåføren hadde vært på drift av lagkamerat Carlos Sainz i den tidlige delen av Q3, men på sin siste flyrunde snudde han i en rask to første sektorer for å stjele en marsj mot alle hans rivaler.

En helges beste tid på 1m41.359s på Baku, en krets som antas å favorisere Red Bull, ga ham en betydelig 0.282s pute over Sergio Perez da poengleder Max Verstappen fant tredje.

Sainz, i mellomtiden, rygget på sitt siste forsøk på å slå seg til ro på fjerdeplass, men var fortsatt noen ni tideler raskere enn den neste bilen – George Russell i Mercedes W13.

Tidligere mesterskapsleder Leclerc, som ikke har vunnet et løp siden den tredje runden i Australia, var 0,05 s unna Sainz etter den første omgangen med raske runder i den siste konkurransen om stang.

Men han beholdt fortsatt nummer to da Perez børstet innerveggen da han gikk inn i sving 5, etter å ha overstyrt allerede ved avkjørselen fra sving 1, og ble nummer tre foran Verstappen.

Ferrariene gjorde skaden i de to første sektorene, selv om RB18-ene var 0,2 s raskere på den lange spurten til streken.

Sainz var den første til å gå en siste flygende runde, men var treg gjennom sving 5-6 sjikanen og rotete ved utgangen av sving 7 for å rygge ut av innsatsen.

Det kastet oppmerksomheten på Leclerc, som satte dagens raskeste første og andre sektor med en massiv halvsekundspute foran flatchatten til linjen.

Perez var i stand til å bruke gryntet fra Honda-motoren til å lukke seg litt etter å ha satt to personlige rekorder, men klarte ikke å matche den raske monegaskiske over linjen med nesten 0,3 sekunder.

Sergio Perez, Red Bull Racing RB18

Foto av: Andy Hone / Bilsport bilder

Dette kom etter at meksikaneren var sent ute til siste runde da motoren slet med å fyre, noe lagkamerat Verstappen stilte spørsmål ved – tilsynelatende etter å ha blitt stående uten slep.

Trenden med at Verstappen falt brøkdel bak sin Monaco-vinnende stallkamerat fortsatte da den forsvarende mesteren løp til 1m41.706s – gikk glipp av Perez med 0.06s.

Sainz holdt på fjerdeplass foran Russell, mens Pierre Gasly løp til sjette som en del av en imponerende dobbel Q3-opptreden for AlphaTauri.

Lewis Hamilton, som slet med bremsepedalen, niset og ble satt under etterforskning av stewardene for å ha kjørt for sakte i Q2, ble nummer sju foran Yuki Tsunoda på åttendeplass.

En hektisk økt for Aston Martin endte med at Sebastian Vettel ble nummer niende, og den fire ganger mesteren kom seg etter å ha sneket seg inn i sperringene i Q2 etter en sving 15-låsing og var heldig som ikke skadet bilen.

Fernando Alonso fullførte i mellomtiden topp 10, selv om han fanget oppmerksomheten til Alex Albon tidligere, da han ble anklaget av Williams-sjåføren for bevisst å ha forårsaket et gult flagg.

Lando Norris var den første sjåføren som gikk glipp av Q3, etter å ha bommet på cut-off med 0,022s i den 15-minutters Q2-økten – årsaken hans ble ikke hjulpet av en sen feil – at Perez hadde toppet med 0,009s over Leclerc.

Britens første innsats ble hindret av dekk som ikke var kule nok før de ble holdt spesielt oppe av Hamilton ved avkjørselen fra sving 12.

Hans siste forsøk på å komme seg inn på topp 10 ble angret da han løp rett på ved sving 15, og knyttet ham til 11. da Daniel Ricciardo var ytterligere 0.18s på etterskudd på 12. plass.

Esteban Ocon var 13. raskest foran de to Alfa Romeoene.

Zhou Guanyu har imponert ved å løpe femte raskest på fem runder gamle dekk midt i Q1, men han og stallkameraten Valtteri Bottas ble stokket ned til 14. og 15. plass.

Det var en kampkveld for Bottas. Finnen hadde stukket av ved sving 3 i den første delen av kvalifiseringen og måtte deretter avbryte sin neste flygende runde for å la ham være borte fra Zhou til å begynne med.

Lance Stroll tok frem de røde flaggene etter en andre krasj i rask rekkefølge i Q1, for å pause en økt som Verstappen skulle toppe med 1m42.722s for å lede Perez med en tiendedel.

Lance Stroll, Aston Martin

Lance Stroll, Aston Martin

Foto av: Glenn Dunbar / Bilsport bilder

Aston Martin-sjåføren falt på 19. plass, da lagkamerat Vettel løp høyt på femteplass, men tok frem et raskt gult flagg da han traff barrieren ved sving 7.

Kanadieren låste front-venstre og neset inn i Tecpro, selv om han slo bakover og fikk klar over skaden til å gå igjen umiddelbart for en flygende runde for å gå inn i Q2.

Men med 2m30s med Q1 til den 18-minutters Q1 å spille, understyrte han gjennom sving 2 og banket inn i ytterveggen for å rive av forvingen og krølle høyre hjulet.

Økten ble satt på pause i 10 minutter for å øke den forsinkede starten, mens bilene med størst risiko for å bli eliminert sto i kø ved slutten av pitlane i et forsøk på å finne fri sporposisjon.

Det førte til et miniløp da alle bortsett fra Ferrari-ene, Red Bulls og Ocon ventet på å gå ut – med Alex Albon, Valtteri Bottas, Nicholas Latifi og Mick Schumacher i fallsonen sammen med Stroll.

Schumacher ble bedt om å «presse som faen» og Norris fikk instruksjonen: «albuene ut, la oss forbikjøre disse bilene».

Men da Haas kastet seg på McLaren inn i sving 16 i ut-runden, fikk begge sjåførene sine linjer for den 1,35 mil lange flatchat-sprinten til neste bremsesone i sving 1 ødelagt.

Norris rygget ut av fanget og det gikk ikke lang tid, og det samme gjorde lagkameraten Ricciardo, men de ble spart for eliminering (fremgang på 13. og 14.) da Fernando Alonso stakk av.

Alpinsjåføren tok til rømningsveien til sving 15 for å få frem et gult flagg, som den jagende Albon anså for å være stygt spill – og anklaget Alonso for å ha bremset tidlig og fortsatt bommet på hjørnet.

Det etterlot Kevin Magnussen, både Williams-sjåfører og Schumacher bakerst i rutenettet.

Haas-bilene er også under etterforskning for pitlane-hendelsen, antatt å støte seg inn i køen ut teamgarasjen ved enden av pitlane ved starten av Q1.

Øktstarten var blitt forsinket med 15 minutter for å tillate reparasjoner av Tecpro-barrierene etter en rekke krasj i det støttende Formel 2-sprintløpet.

F1 Aserbajdsjan GP – Kvalifiseringsresultater

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.