Store gevinster i første og andre sektor fra åpningsøvelsen førte til at Leclerc økte rekkefølgen, da han steg til 1m43.224s i sine kvalifiseringssimuleringer fredag ​​kveld.

Det ga ham en fordel på 0,25 s over FP1-temposetteren Perez, og Verstappen var igjen den tregere av RB18-førerne mens Fernando Alonso løp imponerende til en fjerdeplass.

For den kjøligere og mindre vindfulle kvelden, ledet Carlos Sainz Esteban Ocon til enden av pitlane hvor de satt i 15 sekunder og ventet på at banen skulle åpne.

Bare Red Bulls forble i garasjen etter de tre første minuttene med løping, og alle valgte den mellomstore C4 Pirellis i utgangspunktet bortsett fra den hardskodde McLaren-duoen.

Sainz var den første sjåføren som rustet opp for en representativ runde, og sirkulerte på 1m46.705s for å lede Sebastian Vettel med 1,2s da Ocon opprinnelig var tredje.

Men Alonso rykket raskt til toppen da Alpine nok en gang spikret den siste sektoren – med spanjolen raskest i S3 på slutten av timen – da han klokket 1m46.673s for å sitte 0.06s fri.

Sergio Perez, Red Bull Racing RB18

Foto av: Carl Bingham / Bilsport bilder

Ettersom tidene fortsatte å falle, nøt Yuki Tsunoda og deretter Lewis Hamilton – massivt forsterket av et slep fra Perez ned hovedstrekningen – korte perioder på førsteplass.

Det tok til det 11. minuttet av de 60 før Perez sin 1m45.476s-målestokk fra FP1 ble formørket, og Sainz satte det nye målet med høflighet av 1m45.118s på medium.

Det ga ham 1,2 sekunder i hånden over en nisende Hamilton før Perez delte forskjellen på andre og Zhou Guanyu løp på tredjeplass.

Men så svingte økten i Leclercs favør da justeringer av Ferrari-oppsettet begynte å gi gode resultater gjennom den første halvdelen av omgangen – monegasken senket tidene massivt med sine 1m43.806s.

Den hastighetssvingen overrasket Hamilton, som svarte «hva i all verden?!» over lagradioen da han ble nummer 10 og ble informert om hans 2,4s gap til Leclerc.

Ettersom banen ga betydelige gevinster, og utstyrt med en spesielt slank alpin bakvinge, havnet den to ganger mester Alonso på andreplass – om enn med et sekund å finne til Leclerc.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB18

Max Verstappen, Red Bull Racing RB18

Foto av: Glenn Dunbar / Bilsport bilder

Et kvarter hadde gått før den forsvarende mesteren Verstappen ble med i kampen, med Red Bull som hadde tatt hånd om bakvingen hans etter FP1 DRS-problemene med klaffen som så ut til å vingle i høyere hastigheter.

En første innsats gjorde imidlertid at den nederlandske syklisten var 0,656 sekunder unna sjefstittelrival Leclerc.

Ute av sync med konkurrentene etter hans langvarige tid i garasjen, brakte Verstappens neste forsøk underskuddet ned til bare tre hundredeler takket være hans 1m43.836s sprint.

Men Leclerc gjenoppsto på myke dekk med 33 minutter igjen for å levere sine kvalifiserende simuleringsrunder.

Han snudde på 1m43.224s, som på det tidspunktet hadde flyttet ham 0.612s klart til tross for å tape to tideler gjennom den høyhastighets siste sektoren.

Red Bulls jaktet på å falle under 1m44s-braketten, men til slutt var Perez 0,248s tregere og Verstappen ytterligere en tiendedel fra toppen før han byttet til løpsprogrammer.

Både Red Bull-piloter og Sainz slet deretter i de avsluttende minuttene av økten, spesielt avbrutt svinger og traff rømningsveiene.

George Russell, Mercedes W13

George Russell, Mercedes W13

Foto av: Carl Bingham / Bilsport bilder

Alonso holdt seg til fjerdeplassen foran Sainz, som rygget ut av sitt potensielt raske kvalifiseringstrykk for myke dekk i den siste sektoren for å maskere hans sanne fart.

Pierre Gasly løp i mellomtiden til sjette plass for AlphaTauri foran George Russell i Mercedes W13 og Tsunoda.

Ocon gikk foran Lando Norris for å fullføre topp 10, McLaren-sjåføren hadde startet økten med en fem-punkts sving for å komme seg etter en tur 3-utflukt etter en låsing.

Vettel og Hamilton løp på 11. og 12. plass foran Lance Stroll og Daniel Ricciardo.

Alfa Romeos dukket igjen uventet ut av tempoet da Valtteri Bottas løp til 15. plass foran lagkamerat Zhou, mens Kevin Magnussen ble rangert som 17. plass.

Alexander Albons økt var kjent for et uvanlig blikk på innsiden av veggen gjennom den flate sving 17 høyre kurven etter å ha korrigert styreinngangen hans ved inngang.

Mick Schumacher (radiatorlekkasje) og Nicholas Latifi (krafttap), som begge bommet på flertallet av FP1, løp nederst på tidsskjermbildene på 19. og 20. plass.

Resultater:

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.