Til tross for tanker om at kretsen ville favorisere mesterskapslederne Red Bull, satte Ferrari-føreren en helges beste tid på 1m41.359s for å lande sin sjette stang for sesongen.

Han avsluttet økten 0,282 s foran Red Bulls Sergio Perez på andreplass, med poengleder Max Verstappen på tredjeplass.

Leclerc sier at han «slet virkelig med å se at vi var raskere» før «alt kom sammen» i hans siste runde.

Han sa: «Det føles bra denne… Selvfølgelig føles alle pole-posisjoner bra. Men denne hadde jeg nok ikke forventet fordi jeg trodde Red Bull var sterkere, spesielt i Q1 og Q2, jeg slet virkelig med å se at vi var raskere.

«Men så i den siste runden kom alt sammen. Og igjen klarte jeg å gjøre en god runde så ekstremt fornøyd.»

Den tidligere mesterskapslederen Leclerc, som ikke har vunnet et løp siden tredje runde i Australia, var 0,05 sekunder unna lagkameraten Carlos Sainz etter den første omgangen med raske runder i den siste konkurransen om stang.

Men på sitt siste løp satte han dagens raskeste første og andre sektor for å ha en massiv halvsekundspute foran flat-chat-løpet til linjen.

Charles Leclerc, Ferrari F1-75

Foto av: Mark Sutton / Bilsport bilder

Leclerc sier han er «veldig spent» for søndagens løp, men advarte om at dekkhåndtering kan spille en stor rolle.

Han la til: «Jeg er veldig spent på morgendagen. Jeg tror vi vil ha ganske mye spenning i morgen fordi dekkhåndtering er en stor ting her.

«I Barcelona og Monaco synes jeg vi klarte det bra. Selv om Monaco var vanskelig å se noe.

«Men totalt sett har løpstempoet vårt tatt et steg opp siden vi tok med oppgraderingen. Så i morgen blir det veldig interessant om det vil være tilfelle her også.»

Leclerc ligger bare ni poeng bak Verstappen på førerplasseringen, med gapet han hadde bygget i starten av sesongen raskt reversert av den regjerende mesteren til tross for tidlige problemer med påliteligheten.

Sainz vil stille opp som nummer fire for morgendagens løp, med George Russell på femte plass for Mercedes i håp om å fortsette sin topp fem-plasseringer i hvert løp så langt denne sesongen.

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.