Spekulasjoner om Ricciardos plass hos McLaren dukket opp i løpet av Monaco Grand Prix-helgen da administrerende direktør Zak Brown sa at australierens resultater ikke hadde levd opp til forventningene og at det var «mekanismer» som kunne føre til at de gikk fra hverandre.

Selv om Ricciardo har en kontrakt til slutten av 2023, ble Browns kommentarer tolket som å antyde at ting kan endre seg for neste år.

I forkant av Aserbajdsjans Grand Prix sa Ricciardo at han hadde avklart ting med Brown siden Monaco og ble forsikret om at det ikke var noen endring av planen.

Men til tross for at han var forsikret om at plassen hans var sikker, sa han at det ikke var snakk om at han skulle føle seg så trygg at han ble selvtilfreds med setet sitt.

«Absolutt ikke,» sa han. «Det er et nivå av signering tidlig i en sesong som gir deg litt trøst, men den komforten bør ikke misforstås med selvtilfredshet. Absolutt ikke.

«Det er så enkelt som dette. Resultatene mine, jeg vil at de skal bli bedre. Jeg vet at det kan bli bedre. Og jeg vil nyte den suksessen med laget.

«Så jeg skal ikke bare lene meg tilbake på 13. plass og være selvtilfreds eller glad for det. Ikke i det hele tatt.»

Ricciardo sa at til tross for kommentarer som Brown hadde kommet med, var han og sjefene hans helt på linje med å ordne opp i ting og bygge litt frem til 2023.

Daniel Ricciardo, McLaren

Foto av: Sam Bloxham / Bilsport bilder

«Vi har snakket sammen,» sa han på spørsmål fra Autosport om han hadde diskutert ting med Brown siden medieoppslagene dukket opp. «Vi har hatt en innhenting. Jeg tror ingenting trengte å utdypes på en måte.

«Jeg tror noen ganger at vi, og jeg er skyldig i det også, blir fanget opp i media og ikke alltid forstår ting helt. Men det er klart for oss fremover.

«Kontrakten min er klar med laget til slutten av neste år. Jeg er fullt engasjert og jeg har absolutt gitt uttrykk for det.

«Det er åpenbart nå bare på sporet, å vise det og vise disse øyeblikkene og disse løpene som jeg vet jeg er i stand til. Og jeg tror virkelig at jeg har full støtte fra laget og vi ønsker å gjøre det sammen.»

Mens tonen i Browns kommentarer om Ricciardo over Monaco-helgen var en endring av lagets tidligere holdning, sa den australske sjåføren at han ikke var overrasket over det som ble sagt.

«Kanskje jeg blir litt immun mot media, jeg tror jeg har vært i sporten så lenge,» sa han.

«Jeg vet at noen ting er tatt ut av kontekst. Så jeg er egentlig ikke en som liker å gå inn i det og lese for mye og prøve å forstå det. På slutten av dagen antar jeg at jeg kjenner fakta mellom oss og hva jeg har med laget.

«Så, rett og slett, jeg blir ikke fanget opp med det. Så nei, jeg er vel ikke overrasket over noe i disse dager.»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.