Leclerc og Verstappen utkjempet en hyggelig duell i Jeddahs gater, med Leclerc som ledet i lange perioder av nattløpet, men med Verstappen som jaget ham og holdt seg innenfor slående avstand.

I de siste par rundene viste Verstappens rettlinjede hastighetsfordel i Red Bull seg til slutt for mye for Leclerc, nederlenderen tok racingvinnertrekket med fire runder igjen til sving 1.

Etter løpet sa Leclerc at han og Ferrari-teamet hans «gjorde alt riktig» i løpet, som inkluderte en smart dummy pitstop call for å tvinge den tidligere lederen Sergio Perez inn i en tidligere pitstop.

«Jeg tror ikke det var mye mer jeg kunne gjøre,» sa Leclerc til Sky Sports F1.

«Det var en mulighet vi bommet litt med med det gule flagget i sving 1, så vi hadde ikke DRS der, og det kunne vært en mulighet til i det minste å være sammen med Max på slutten av streken.

«Bortsett fra det, tror jeg vi gjorde alt riktig som et lag, strategi, pitstops, dummy call på Checo i begynnelsen, så vi jobber veldig bra som et team.

«Jeg tror det eneste vi gikk glipp av dette løpet er kanskje litt lavere downforce-nivå. Men utvikling vil være nøkkelen i år, og vi må presse det maksimale.

Leclerc og Verstappen spilte begge kamper i det siste hjørnet for å prøve å få DRS på hverandre på hovedstreken, som Verstappen beskrev som «smarte triks».

Charles Leclerc, Ferrari F1-75, Max Verstappen, Red Bull Racing RB18

Foto av: Zak Mauger / Bilsport bilder

Leclerc forklarte at spillet hans, som inkluderte å bremse med vilje for å tvinge Verstappens oversving foran DRS-deteksjonslinjen, var ned til hans erkjennelse av at hans toppfartsunderskudd ellers ville gjøre det vanskelig å holde nederlenderen bak.

«Jeg prøvde å gjøre alt jeg kunne,» forklarte han. «Jeg visste at min svakhet var hastigheten i rette sammenlignet med Red Bull, de var utrolig raske nedover rette.

«Den nest siste på rad hadde jeg bare halvgass og prøvde at Max skulle overta meg og at jeg skulle ha DRS.

«Det fungerte en gang og andre gang, han forsto så han bremset veldig tidlig og så ble det litt rot, men jeg synes det var gøy.

«Jeg liker racingen som dette, og det var faktisk mye lettere å følge enn det jeg først trodde, så det er bra.»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.