Leclerc tok pole position for Aserbajdsjan Grand Prix og ledet løpet etter et tidlig pitstop under den virtuelle sikkerhetsbilen, før et problem med kraftenheten fikk ham til å bremse på banen.

Leclerc haltet tilbake til gropene og trakk seg fra løpet, og markerte hans andre pensjonisttilværelse i de tre siste løpene etter at en turbo og MGU-H-feil satte ham på sidelinjen i Spania, igjen mens han ledet.

Førernes mesterskapskamp mellom Leclerc og Red Bull-rival Max Verstappen har svingt med 80 poeng i de siste fem løpene. Verstappen leder nå Leclerc med 34 poeng, mens Sergio Perez nå ligger på andreplass, 21 poeng fra sin Red Bull-lagkamerat.

DNF betydde at Leclerc ikke har klart å konvertere noen av sine fire siste pole-plasseringer til en seier i løpet, med hans andreplass i Miami som den eneste pallen i den trolldommen. I tillegg til å lide to avganger, endte Leclerc på fjerde plass i Monaco etter å ha slitt med strategi og blå flagg.

I en tale etter løpet i Baku sa Leclerc at det var «like vanskelig» å akseptere pensjonisttilværelsen, og at det føltes som en tredje DNF på rad gitt Monaco-resultatet.

«Det er en tredje skuffelse på rad, og det er ikke lett,» innrømmet Leclerc.

«Men totalt sett er jeg sikker på at jeg mentalt vil være like sterk som jeg var for fem løp siden, da jeg ledet mesterskapet, ved neste løp, og motivasjonen er der fortsatt.

«Men vi må komme på toppen av disse tingene. Og åpenbart er pålitelighet noe vi må se nærmere på etter de tre siste løpene.

«Som et lag må vi kanskje gjøre et steg på det.»

Charles Leclerc, Ferrari F1-75, halter tilbake til den etterfølgende røyken

Foto av: Glenn Dunbar / Bilsport bilder

På spørsmål fra Autosport om han fryktet for tittelsjansene i takt med at han tapte terreng til Verstappen, svarte Leclerc: «Jeg tror vi kan vinne mesterskapet fortsatt, men vi må være på toppen av disse tingene.» Han uttalte også at problemene ikke hadde påvirket hans tro eller tillit til laget.

Leclercs pensjonisttilværelse forsterket Ferraris elendighet på en vanskelig dag i Baku, etter at lagkamerat Carlos Sainz ble satt på sidelinjen av en hydraulisk feil tidligere i løpet.

Les også:

Den doble DNF, kombinert med en maksimal poengsum for Red Bull, betyr at Ferrari nå sitter 80 poeng bak på toppen av konstruktørenes plassering.

«Etter de siste løpene synes jeg vi har vist at vi har tapt for mange poeng der, og vi må se nærmere på dette,» sa Leclerc.

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.