Som 20 av de beste idrettsutøverne i verden, som kjører i den mest internasjonale av internasjonale serier, har Formel 1-førere blitt vant til en bestemt måte å reise på. Førsteklasses flyreiser og private jetfly er normen for mange i F1, en verden som ofte (med rette) blir sett på som elitær, løsrevet fra mye av virkeligheten og blunket av sine egne dramaer.

Men hadde du sittet på 1516 South Western Railway-tjenesten fra Feltham forrige torsdag, ville du ha sett en mann med rufsete hår iført en blå og grønn rutete skjorte. Du ville sannsynligvis ha gått forbi ham uten å vippe et øyelokk, og definitivt ikke sagt hei eller forsøkt noen interaksjon – en uskreven pendlerregel i London.

Det er neppe transportmåten en fire ganger F1-verdensmester ville være vant til, men for Sebastian Vettel var dette en viktig dag. Etter å ha kommet tilbake til Europa fra Miami, hvor et sammenstøt med den nære vennen og protesjen Mick Schumacher hadde avsluttet begge deres håp om poeng, tok Vettel nå ut på et helt annet oppdrag. Utvilsomt en mye større en da han forberedte seg på å snakke på en av hans største plattformer til dags dato.

Dette hadde ingenting med Formel 1 å gjøre. Vettel dukket opp i det berømte politiske debattprogrammet fra BBC Spørsmålstidi Hackney, og ble den første aktive F1-driveren som gjorde det. Spørsmålstid er en institusjon innen både britisk fjernsyn og britisk politikk. Siden showet startet i 1979 har alle fungerende britiske statsministre, med unntak av Margaret Thatcher, dukket opp i panelet, som alltid har en minister fra den fungerende regjeringen, en motpart fra opposisjonen og tre andre offentlige personer.

Vettel har blitt en av F1s viktigste og mest relevante stemmer i saker utenfor sporten de siste årene. Sammen med Lewis Hamilton var han et av de mest vokale medlemmene av rutenettet midt i aktivismen mot rasisme rundt om i verden i 2020 etter drapet på George Floyd. Han protesterte mot Ungarns folkeavstemning mot LHBTQ+-loven i 2021, og kalte den «pinlig» og hadde på seg en regnbueskjorte på rutenettet som ga ham en irettesettelse for brudd på FIA-protokoller. Han har vært spesielt frittalende om klimaendringer, og understreket behovet for at F1 gjør mer for å være bevisst på problemene verden står overfor akkurat nå.

Vettel har vist langt større bevissthet om aktuelle saker utover F1-boblen

Foto av: Jerry Andre / Bilsport bilder

Spørsmålstid var den perfekte plattformen for Vettel. Få (om noen) andre på nettet har en slik forståelse av aktuelle saker rundt om i verden og de eksistensielle truslene som planeten vår står overfor, og foretrekker å slå vekk spørsmål i medieøkter ved å hevde at de «ikke kjenner alle detaljene». Noen liker det på den måten og vil at heltene deres skal «holde seg til racing», et farlig mantra som bare avler uvitenhet.

Planen for Vettel å vises på Spørsmålstid ble satt sammen av Aston Martins kommunikasjonsteam, ledet av tidligere F1 Racing-redaktør og Autosport-spaltist Matt Bishop. Gitt Vettel har løpt på heltid i F1 siden 2008, er det usannsynlig at medieoppgaver og sponsorforpliktelser vil tilby noe nytt eller spesielt engasjerende for ham, var dette noe helt annet som ville gi ham en sjanse til å snakke om saker langt utover lang tid. løpetempo og dekksammensetninger.

Da han ankom studioet i Hackney – Spørsmålstid flytter rundt i Storbritannia, men var i bydelen øst i London forrige uke – Vettel hadde allerede gjort mye med dagen sin. Han besøkte Feltham Young Offenders Institution, og hjalp til med å åpne et nytt bilverksted på stedet som vil bli brukt til å lære innsatte grunnleggende ferdigheter for service av biler og motorer. Håpet er at det vil gi dem en sjanse til å finne arbeid ved løslatelse.

«Hver gang jeg går inn i bilen, elsker jeg det. Når jeg går ut av bilen, tenker jeg selvfølgelig også, er dette noe vi bør gjøre? Reise verden rundt, sløse med ressurser?» Sebastian Vettel

«Livet kan være veldig rettferdig, men det kan også være urettferdig,» sa Vettel. «Det viktigste er at vi alle får en ny sjanse i livet. Vi må finne noe som vekker lidenskapen eller interessen vår. Det er tanken med garasjen her.»

En innsatt sa at ordningen «åpnet en dør» for innsatte før de ble løslatt, og at Vettel hadde vært «veldig motiverende og inspirerende» når han snakket med dem.

Neste steg for Vettel var Oasis Johanna barneskole i London, hvor han hjalp til med å åpne et nytt terapirom som vil hjelpe barn som sliter med psykisk helse, og legge det til pensum. Oasis Nature hjelper de fra fattige bakgrunner og områder, og gir barn en sjanse til å få tilgang til tjenester som ellers kanskje ikke er tilgjengelige.

Vettel hoppet i en drosje for å komme seg opp til Hackney for Spørsmålstid, hvor han ville dukke opp sammen med det konservative parlamentsmedlem og statsadvokat Suella Braverman, Labour-parlamentsmedlem Shabana Mahmood, økonom Miatta Fahnbulleh og komiker Geoff Norcott. Formatet for showet, arrangert av Fiona Bruce, ser publikumsmedlemmer sende inn spørsmål som fungerer som utgangspunkt for diskusjoner. Medlemmer av publikum kommer fra en rekke bakgrunner med varierende politiske synspunkter, og vil ofte gripe inn for å komme med poeng under debatter for å hjelpe dem videre.

Vettel snakket med innsatte ved Feltham Young Offenders Institution, hvor han hjalp til med å åpne et nytt bilverksted på stedet

Vettel snakket med innsatte ved Feltham Young Offenders Institution, hvor han hjalp til med å åpne et nytt bilverksted på stedet

Foto av: Glenn Dunbar / Bilsport bilder

Den skjøre karakteren til britisk politikk akkurat nå gitt de fortsatte etterskjelvene fra Brexit, «Partygate»-skandalen og de bredere globale problemene, betydde at det var uunngåelig at Braverman og Mahmood ville spille de mest sentrale rollene i debatten. Men det betydde ikke at Vettel ble satt på sidelinjen eller ikke ville se etter å engasjere seg – snarere tvert imot.

Da den første diskusjonen om levekostnadskrisen midt i økende energipriser og behovet for statlig inngripen ble kastet i vei, gikk ikke Vettel glipp av et slag, og tegnet likheter med situasjonen i Tyskland og faren for å være avhengig av andre land – som f.eks. Russland siden invasjonen av Ukraina – for energi eller en enkelt kilde.

«Vi burde ha taklet disse farene eller truslene for lenge siden,» sa Vettel. «Vi må skifte til neste gir og gjøre oss klare for fremtiden.»

Det var et tidlig tegn på klassen og roen Vettel holdt i sterk kontrast til noe av gjørmekastingen mellom Braverman og Mahmood, førstnevnte ble anklaget for å «finne opp tall» over uventet skatt og hevdet at Labour var «desperat etter å skape overskrifter» ” med sine løfter, og tvinger Bruce til å gripe inn.

Debatten gikk videre til Nord-Irland-protokollen, et sensitivt element i Brexit-avtalen for å håndtere grensen mellom Irland og Storbritannia. Mahmood flakset, unngikk øyekontakt med andre paneldeltakere, og pekte fingeren mot EU for å ha forårsaket problemer – da ble det kastet til Vettel.

«Vel, jeg er ikke kjent med alle detaljene!» spøkte han og utløste en latter fra publikum før han ble oppfordret til å «vasse inn i krangelen». Han forklarte hvordan flertallet av tyskerne ikke forsto beslutningen om å forlate EU, og understreket igjen behovet for enhet for å håndtere større problemer som sosial rettferdighet og klimaendringer. Det var kanskje den mest fornuftige holdningen til Brexit det siste tiåret fra begge sider av debatten.

Angående «Partygate»-skandalen som fikk statsminister Boris Johnson til å bryte sine egne lover om låsing, uttalte Vettel igjen: «Vi gjør alle feil, vi er alle mennesker. Men det er bare visse ting som jeg tror kommer med kontoret eller den jobben som du ikke kan gjøre.»

Vettel snakket skarpsindig i spørretimepanelet

Vettel snakket skarpsindig i spørretimepanelet

Foto av: Glenn Dunbar / Bilsport bilder

Men det var umulig å unngå elefanten i rommet.

«Du har snakket mye om de fleste spørsmålene vi har behandlet om energi,» sa Bruce, «og her er du, du er en F1-fører, en av de mest gassslukende sportene i verden! Gjør det deg til en hykler?»

De fleste paneldeltakere ville ha vri seg over bruken av H-ordet. Ikke Vettel. Han tok saken på strak arm.

«Det gjør det, det gjør det, og du har rett når du ler,» sa han da han hørte publikums reaksjon, og innrømmet at det var «noe jeg spør meg selv» om han burde løpe i F1. «Hver gang jeg går inn i bilen, elsker jeg det,» sa han. «Når jeg går ut av bilen, tenker jeg selvfølgelig også, er dette noe vi bør gjøre? Reis verden rundt, kast bort ressurser?»

Alle sjåfører må tenke på livet etter F1 på et tidspunkt, og Spørsmålstid beviste makten Vettel kunne ha som foredragsholder – eller tør han ønske å gå inn på en slik arena, selv som politiker

Konsesjonen skapte uunngåelig overskrifter, selv på Autosport. Likevel var det et sjeldent show av selvbevissthet og ydmykhet fra en Spørsmålstid paneldeltaker. Hele poenget med å ha offentlige ikke-statlige personer på programmet er at de kan si ting og være mer ærlige uten å bekymre seg for innvirkningen på velgerne eller – sannsynligvis mer av bekymring – sine egne politiske ambisjoner. Likevel ville få være villige til å stikke i slike store hull i sin egen tro eller mangelfulle livsstil.

Dette er det som skiller Vettel og gjør ham til en slik ære til F1. Hadde det vært mer tid, kunne han ha skutt tilbake mot Bruces «gassslukende» replikk – motorene utgjør 0,7 % av F1s karbonavtrykk, og serien ønsker å være karbonnøytral innen 2030 – men utseendet hans var ikke annet enn en rungende suksess. Hans ydmykhet og nåde er noe vi alle bør ta til etterretning og prøve å ta lærdom av, og være et eksempel for parlamentsmedlemmer ved siden av ham i panelet, hvis argumenter bare ble stadig mer sammenfiltret etter hvert som diskusjonen gikk.

Det kan ikke skjules for det faktum at vi er i sluttfasen av Vettels F1-karriere nå. Sommeren vil se ham tenke på fremtidige planer og om han skal fortsette utover 2022. Ettersom serien fortsetter å utvide seg og bli mer krevende, blir den uten tvil lenger borte enn noen gang fra hans egen tro og hva han ønsker av livet.

Vettels ydmykhet i spørretimepanelet sto i skarp kontrast til de krigførende politikerne og fungerte som en påminnelse om hans verdi for F1

Vettels ydmykhet i spørretimepanelet sto i skarp kontrast til de krigførende politikerne og fungerte som en påminnelse om hans verdi for F1

Foto av: Glenn Dunbar / Bilsport bilder

Alle sjåfører må tenke på livet etter F1 på et tidspunkt, og Spørsmålstid beviste makten Vettel kunne ha som foredragsholder – eller tør han ønske å gå inn på en slik arena, selv som politiker. Han kan ha feil, men han bryr seg virkelig om det store bildet, som overlevelsen til planeten vår og hvordan verden kommer til å se ut for generasjonene som følger oss.

Og så mye som noen kanskje ikke vil høre dette, er det mye viktigere enn racerbiler som går rundt i sirkler. Dette er vår lidenskap, vår kilde til glede, og for mange et levebrød. Vettel selv understreket viktigheten av F1 som underholdning for folk, spesielt som en av de første store sportsbegivenhetene som kom tilbake etter at COVID-19-pandemien rammet våren 2020. Men vi må sørge for at fokuset vårt ikke avviker fra de større punktene i spill: sosial og rasemessig rettferdighet; miljøspørsmål; likhet for alle.

Hver gang Vettel henger opp hjelmen, vil det være avgjørende at ikke bare F1 som helhet ikke mister disse sakene av syne uten en av sine største stjerner, men at Vettel selv også prøver å finne en plattform for å forbli så aktiv og ærlig. Spørsmålstid var en smakebit på hvordan Vettel etter F1 kan se ut – og til det beste for oss alle, må han fortsette å være den viktige stemmen vi trenger.

Når Vettel bestemmer seg for å henge opp hjelmen, vil han garantert ikke mangle tilbud

Når Vettel bestemmer seg for å henge opp hjelmen, vil han garantert ikke mangle tilbud

Foto av: Glenn Dunbar / Bilsport bilder

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.