Den fremragende utøveren av Miami Grand Prix for meg var ikke Max Verstappen eller Charles Leclerc eller Esteban Ocon – selv om de alle var ganske mega. Det var Martin Brundle, hvis TV-rutevandring for Sky Sports F1 kom så nært som mulig til å forstå galskapen til denne celebre, kjendisfylte nye begivenheten på Formel 1-planen.

Da han spratt mellom slike som Williams tennissøstre, Pharrell Williams og (ikke) Patrick Mahomes (som viste seg å være Duke basketballs potensielle NBA-stjerne Paolo Banchero), var det et utrolig stykke underholdende TV. Brundles milde forvirring over hele opptoget gjorde at det virkelig føltes som om du var med på den bisarre turen der du ikke hadde en anelse om hva som ville skje videre.

Dette kunne bare skje her. Jeg har bodd i Miami i over syv år nå, så det var ingen overraskelse for meg da jeg hørte om den falske marinaen, taubanene over banen eller Hard Rock Beach Club (komplett med basking av falske havfruer) – hvor de asfalterte en parkeringsplass og sette opp et paradis.

Det var så veldig Miami, en biljakt som bare manglet Don Johnson i sin Ferrari Daytona (og husk, var også falsk).

PLUSS: Hvor uperfekt Miami tilbød F1-førerne en unik utfordring

Til tross for alle klagesakene om «amerikaniseringen» av F1, var det en ting som ikke ble berørt det sportslige opptoget. Det ble ikke gjort noen forsøk på å få opp den siden av saken, ingen timeouts eller dansere på banen under safety-car-perioden. Jada, det var DJ-er i verdensklasse i huset som snurret låtene sine mellom øktene, men stort sett alt i disse delene skjer med et dunkende backbeat uansett.

Den kunstige marinaen som ble opprettet ved kretsen skapte blest på sosiale medier

Foto av: Mark Sutton / Bilsport bilder

Og så hva om Pirelli ga podiumfinalerne fotballhjelmer å bruke i stedet for caps på en NFL-stadion? De gjorde Stetsons på COTA, Ushankas i Sochi og Sombreros i Mexico City.

For alle som er tilstede på Hard Rock Stadium, får sjansen til å være i samme postnummer som Michelle Obama, Michael Jordan og Tom Brady gjorde dagen din før et hjul hadde snudd. For resten av verden var sjalusien til å ta og føle på i sosiale medier – enten du visste hvem disse kjendisene og influenserne som florerte rundt var eller ikke.

Hvis du var på stedet, er sjansen stor for at du hadde betalt en pen krone for privilegiet. SeatGeek avslørte at arrangementets raceday-billetter hadde en gjennomsnittlig videresalgspris på $2414. Til sammenligning selges Austins COTA-billetter for litt over $1k, mens NASCARs Daytona 500 var $311 og den kommende Indy 500 er $361. En kompis av meg kjøpte seks billetter, og solgte deretter fire – to av dem dekket setene han selv brukte. Så tjente han $3k på det andre paret!

Uten å ønske å skryte, slengte jeg meg inn i Paddock Club East – som ga en oppsiktsvekkende utsikt over bremsesonen sving 1 som jeg hadde sett som et perfekt utsiktspunkt fra mine tidligere besøk til lokalet mens det ble bygget.

En av de mange tingene TV gikk glipp av i helgen var sving 1, første runde av fri trening en: Nesten hver sjåfør bremset ut seg selv og gikk av! Publikum elsket det da feil etter feil utspilte seg, og selv når sjåførene fikk hodet rundt bremsepunktet – som tydeligvis var tidligere enn simmene deres hadde fått dem til å tro – hadde Charles Leclerc og Yuki Tsunoda ville spinn.

Jeg var i VIP-setene takket være F1s sprudlende leverandør Ferrari Trento, som avslørte at 50 000 flasker av den fine brusende vinen hadde blitt gledet av de 200 000 fansen på banen og i Miami-Dade-regionen i løpet av løpshelgen. Og tankene forvirrer seg over varesalget som må ha funnet sted – Red Bull-, Mercedes- eller Ferrari-capser ser ut til å være det man må ha på seg på South Beachs Lincoln Road akkurat nå.

En velstående og populær F1 er en god F1 i mine tanker, spesielt i et marked den hadde slitt med å knekke så lenge.

Fans ser under Hard Rock Stadium-dekselet

Fans ser under Hard Rock Stadium-dekselet

Foto av: Mark Sutton / Bilsport bilder

Men hvis du føler deg «godt» over stablene med VIP-er som blinker med pengene sine, kan du få den siste latteren, ettersom en stor gjestfrihetssvikt betydde at det var mangel på mat på fredag. Det er noe ekstra sint med at rike mennesker blir nektet ting – spesielt med den høye prisen de hadde betalt for de elegante setene. Du fikk imidlertid ikke lest så mye om det, da mattilbudet i mediasenteret var rikelig!

Et stort plusspoeng for meg over helgen var antallet kvinner som deltok på løpet. Det var så nær en 50/50-deling som jeg noen gang har sett på en racerbane, og de ble ikke dratt rundt av ektemenn eller kjærester – i mange tilfeller virket det omvendt.

Den kvinnelige kontingenten rundt hele Miami Campus virket fullstendig engasjert i arrangementet. Det forklarer noe av økningen vi har sett i den siste F1 Global Fan Survey; at Kjør for å overleve innvirkningen har vært enormt positiv for kvinnelig interesse for serien, ikke bare det amerikanske publikummet generelt.

Når det gjelder TV, ga direktedekning på ABC-nettverket et publikum på 2,6 millioner – F1s største antall noensinne i amerikansk historie (tidligere rekord var 1,7 millioner for Brasil 1995), men det var litt mindre enn NASCARs imponerende tall på FS1 fra Darlington, som startet på samme tid.

En ting som virket rart var helgens timeplan. Ikke bare å kollidere med NASCAR, å presse den til sent på ettermiddagen i Miami i mai var å be om tordenvær – og de var heldige med retningen vinden blåste på dagtid, ettersom himmelen først virkelig åpnet seg ved banen om kveldene.

Med fjorårets Spa-debakel fortsatt friskt i minne, er den vanlige protokollen for å håndtere elektriske stormer i USA å stoppe racingen og evakuere publikum fra tribunen til det ikke har vært et lynnedslag innen 10 miles på 30 minutter. Tenk deg det for showet? Jeg ble fortalt at det var en «veldig detaljert plan på plass» for lyn – selv om ingen ville fortelle meg hva det faktisk var…

Førerne hadde en blandet respons på Miami-banen

Førerne hadde en blandet respons på Miami-banen

Foto av: Zak Mauger / Bilsport bilder

Førerne elsket å være i Miami, men fant som vanlig noe å klage på med banen. For meg var det nøkkelen til dette arrangementets suksess at banen var annerledes – den trengte en USP, spesielt med en gatebane i Las Vegas neste år. Stadion ga et unikt bakteppe, og banens uvanlige underlag ga lag og førere noe å tenke på.

Jeg tok en Pirelli varm runde på banen på fredag, og fra passasjersetet på en Aston Martin Vantage var kontrasten fra de raske og flytende områdene til de kronglete delene etter hårnålen i sving 11 enorm. Igjen, det er noe som skiller lokalet – og jeg tror ikke det er en dårlig ting at sjåfører klager over den chikanen: de er ment å være de beste i verden, så det siste det bør være er «lett» .

Som Stefano Domenicali fortalte oss: «Hvis de ikke er fornøyde, er det mye sport å gjøre. Jeg tuller!» Mange sanne ord sagt i spøk, Stefano…

Han la til: «Som alltid må vi se i perspektiv, det større bildet. Det vi har levd denne helgen er enormt for sporten.»

Helt riktig også. Miami GP kunne ikke bare handlet om racing på banen for å rettferdiggjøre sin tilstedeværelse på timeplanen, for sport her er ingenting uten skue.

Selv om du kunne ha garantert racing som Gilles Villeneuve/Rene Arnoux i Dijon 1979, kombinert med krasjkaoset i Silverstone 1973 med Verstappen som krysset målstreken baklengs, ville folk fortsatt ha snakket om den utrolig pinlige stillheten mellom Brundle og Venus Williams på rutenettet gå…

I likhet med Monaco, som til og med har en ekte marina, bør dette løpet feires for det det er – en uteligger som aldri bør betraktes som normen.

Tallrike kjendiser, inkludert Venus Williams, var til stede

Tallrike kjendiser, inkludert Venus Williams, var til stede

Foto av: Steve Etherington / Bilsport bilder

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.