I 2021, mens han fortsatte å kjempe for å komme opp i fart med det nye laget sitt, ble Ricciardo etterfulgt av pallkameraten Lando Norris. Det var en sterk visning av kløften mellom dem på den tiden, skildret ganske brutalt i den siste sesongen av Kjør for å overleve.

Den gang handlet det om at Ricciardo tok fatt på livet på Woking. Kom Monza, han slo ettertrykkelig tilbake på kritikerne sine ved å score McLarens første seier på nesten ni år, og beviste at han «aldri dro», for å sitere australierens radiomelding etter løpet.

Det føltes som en lignende historie med kampene hans denne gangen i Monaco, men fortellingen føltes som om den hadde endret seg massivt. Ricciardo haltet til 14. plass i kvalifiseringen og 13. plass i løpet for å avslutte en uke som hadde vært dominert av skravling om fremtiden hans på en måte som ikke gjorde mye for å fjerne bekymringene over posisjonen hans. Dette er ikke lenger en ny sjåfør som fortsatt tilpasser seg livet i et nytt team; det er en erfaren Grand Prix-vinner som presterer godt under forventningene.

McLaren Racing-sjef Zak Browns kommentarer ved starten av Monaco-løpsuken så ut til å tenne litt under Ricciardo, og erkjente at han ikke oppfylte lagets forventninger. Ricciardo var enig i den uttalelsen, og understreket at ingen var mer skuffet over hvordan dette året hadde startet enn han selv, men gjorde det klart at han hadde en treårskontrakt på plass – bare for Brown å avsløre at det var «mekanismer» på plass som kunne føre til at han slutter før avtalens utløp om 18 måneder.

Formboken så langt denne sesongen tyder lite på at Ricciardo er lenger på vei i McLaren enn han var for 12 måneder siden. I seks løp har han bare tatt poeng én gang – og endte på sjetteplass i Australia – i tillegg til å ta en sjetteplass i Imola-sprinten før førsteomgangen med Carlos Sainz ødela søndagen hans. Norris har i mellomtiden over fire ganger så mange poeng (48-11) og har ikke klart å score bare én gang i Bahrain-åpningen der begge McLarens var katastrofalt utenfor tempoet.

Daniel Ricciardo, McLaren MCL36

Foto: Erik Junius

McLaren-teamets rektor Andreas Seidl er alltid pragmatisk når det kommer til å takle vanskelige perioder. Etter å ha sett Ricciardo droppe ut i Q2 på lørdag i Monaco, ba han teamet om å «bare holde hodet nede, fortsette å analysere hva vi ser i dataene helg for helg og se hva vi kan gjøre også på bilen, for å hjelpe Daniel med et klart mål, å finne disse tapte prosentene som mangler til slutt”.

«Daniel er engasjert, han er veldig erfaren,» la Seidl til. «Vi er forpliktet til å få dette til å fungere.»

Ricciardo har vært åpen om sine vanskeligheter med å låse opp mest mulig ut av McLaren MCL36-bilene langt denne sesongen, og innrømmet i Monaco at «noen ganger kan jeg se og noen ganger er det mindre tydelig» der han ikke klikker med bilen: «Det har fortsatt vært en litt vanskelig for meg å alltid like gel 100 % med bilen og føle at jeg kan trekke ut disse… Jeg prøver å si spektakulære runder, men det høres ut som jeg virkelig forstørrer meg selv – men ja, bare for å trekke ut de varmeovnene, antar jeg.»

Ricciardo har alltid trivdes med å ha total tillit til bilen, noe du spesielt trenger rundt en bane som Monaco. Han vet hva som kreves for å vinne der, og løp til 13. til tross for at regnet gir sjansen til å riste opp et ganske dystert resultat. Han sa etterpå at det ikke var en sterk helg, da «vi ikke var raske nok til å ha stor innvirkning på noen rundt oss».

Seidl la til i Monaco at det «også var opp til oss å fortsette å utvikle bilen for begge gutta», og bidra til å få det beste ut av både Norris og Ricciardo hver eneste helg. «Vi er alle ikke fornøyde hvis vi avslutter P5 for eksempel i en kvalifisering,» sa Seidl. «Vi ønsker alle å være en del av generasjonen hos McLaren for å kjempe for rasseire igjen og sammen mesterskap i fremtiden.

«Vi må rett og slett fortsette, på alle områder av teamet, på måten vi jobber med Daniel på, og så kan vi forhåpentligvis fortsette å ta steg.»

McLaren kan naturligvis kalle på noe av arbeidet de gjorde i fjor for å hjelpe Ricciardo med å akklimatisere seg til bilen og forbedre ytelsen mot slutten av sesongen. Likevel er det utvilsomt et kappløp med tiden i dette. Hvis Ricciardo fortsetter å slite i fem eller seks løp ettersom tullsesongen øker, vil utvilsomt både han og McLaren bli feid opp i karusellen. Selv med en kontrakt på plass, er spekulasjonene og distraksjonen det kan utgjøre noe de vil være ivrige etter å unngå.

Andreas Seidl, teamsjef, McLaren

Andreas Seidl, teamsjef, McLaren

Foto av: Steven Tee / Bilsport bilder

Kampene betyr også at selv små detaljer blir analysert i enda større detalj som mulige tegn på sprekker i forholdet deres. Et eksempel kom etter Ricciardos treningskrasj i Monaco, da etter at raceringeniøren hans, Tom Stallard, raskt spurte «er bilen OK?», svarte Ricciardo: «Ehm, jeg er OK. Bilen er ikke det.» Stallard sa da at han nå hadde sett bilen og forstått svaret, men klippet ble raskt spratt videre på sosiale medier. Ricciardos beslutning om å plassere akronymet «FEA» – som står for «f*** «em all» – på hjelmen hans vakte også oppmerksomhet på nettet, og australieren forklarte senere at det var en melding som ikke var rettet mot noen og i stedet en måte å pumpe på. seg opp da han satte seg inn i bilen.

McLaren hadde ønsket å signere Ricciardo helt tilbake i 2018, da han dramatisk forlot Red Bull for å knytte seg til Renault. Teamet fikk endelig sin mann i 2021, og selv om det nå har en løpsseier takket være ham, kan det ikke være sukkerlag som ikke har fungert som planlagt. Ricciardo var ment å være en katalysator for å hjelpe tilbake til de store ligaene i F1; spesielt denne sesongen har han kommet langt fra det.

Les også:

Men McLaren vet hva Ricciardo er i stand til. Det så vi på Monza i fjor, hvor han rett og slett var uslåelig i løpet, selv uten at Max Verstappen og Lewis Hamilton krasjet sammen. Potensialet og sulten er fortsatt der, og McLaren er fortsatt opptatt av å få det beste ut av ham.

I fjor brukte Ricciardo sommerpausen som en sjanse til å nullstille og komme sterkere tilbake i andre halvdel av sesongen, noe han gjorde med stor effekt. Denne gangen kan det være for sent å vente til Spa-Zandvoort-Monza-trippelhodet for å slå sitt skritt for sent til å stoppe støyen fra å bli for mye, og føre til litt sjelesorg om hvordan Ricciardos fremtid ser ut.

Engasjementet er der fra McLaren for å få det til å fungere med Ricciardo. Men hvis ting ikke snur raskt, vil tålmodigheten sikkert settes på prøve.

Daniel Ricciardo, McLaren MCL36

Daniel Ricciardo, McLaren MCL36

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.