Da Kimi Raikkonen gikk ut av paddocken søndag kveld i Abu Dhabi, var det veldig tydelig at han var ferdig med Formel 1.

Fredag ​​hadde Räikkönen satt seg ned med Autosport for det som var ment som et kjapt intervju. Det overskredet med rundt 10 minutter, til overraskelse for hans Alfa Romeo PR-er, da han fikk mye frustrasjon over F1 fra brystet. Han ropte ut «falske ting» i serien og raset mot «all slags tull som går rundt» som han gjerne sto bak.

PLUSS: Hvorfor Raikkonen ikke vil gå glipp av F1

Vi visste at det ville være det siste vi så av Kimi Raikkonen i F1. Men ville det være det siste vi så til ham i motorsport totalt? «Veldig enkelt,» var svaret hans da det spørsmålet ble stilt til ham. «Hvis det er noe som gir mening, hvorfor ikke gjøre det? Men helt klart, jeg må først ha litt fri.»

Fritiden som Räikkönen ønsket seg vil til slutt utgjøre ni måneder før han vender tilbake til konkurrerende racing i NASCAR Cup Series-løpet på Watkins Glen i slutten av august, som annonsert på torsdag.

Räikkönen vil slutte seg til Trackhouse Racing for landeveisbegivenheten på Watkins Glen, og er den første signeringen for sitt «Project91»-initiativ som ser ut til å gi store internasjonale racerførere en smak av NASCAR. Det vil ikke være Raikkonens første rodeo i NASCAR, etter å ha kjørt i ett Xfinity Series og ett Truck Series-løp tilbake i 2011 i løpet av sin tid borte fra F1. Men det vil være den første sjansen til å se hva slags konkurrent etter F1 Kimi er.

Enhver avtale for Räikkönens tilbakevending til racing måtte alltid imøtekomme Räikkönens første familieliv nå. Det faktum at dette er et engangsløp betydde at det «ga mening for oss alle som familie», ifølge Raikkonen. Men det tilbød også noe helt annet som ikke ville kreve massevis av forberedelser eller testing.

Planen er å ta minst én test i neste generasjons Chevrolet Camaro ZL1 i forkant av løpet, samt litt simulatorkjøring, men det vil generelt tilby Räikkönen den typen rå racingopplevelse han alltid har hatt mest glede av.

Tidlig kontakt ble tatt mellom Räikkönen og Trackhouse-eier Justin Marks mot slutten av fjoråret, men den har skutt fart de siste ukene. Marks tok turen over for å besøke Räikkönen og familien hans i Sveits for å snakke ham gjennom muligheten og «solgte hele greia godt til meg», ifølge finnen, som sikkert ville ha satt pris på den menneskelige berøringen som var involvert.

Räikkönen har ikke vært så langt unna racing siden han forlot F1, og beholdt interessen for motorsport gjennom motocrossteamet sitt. Likevel tilfredsstilte det ikke helt konkurrenten i ham, og innrømmet at han er «for treg» over et klubbnivå.

«Racing har alltid vært hyggelig,» sa Raikkonen. «Det spiller ingen rolle hva det er, om det er F1 eller andre kategorier. Tydeligvis ligger F1-historien bak meg, og dette [NASCAR chance] kom opp, og det ga mye mening på mange måter.

«Jeg tror at uten erfaringen der og noen få løp, ett i Truck og ett i Nationwide, ville jeg sannsynligvis ikke vært så interessert. Det var tydeligvis på en oval, dette er nå på veikurs. Jeg ser frem til det, til å ha gode, tette racing, og på landeveien, kanskje ha en sjanse til å kanskje gjøre noe.»

Project91 handler om å komme inn i de store internasjonale sjåførene for å gi NASCAR en sjanse, og har lyktes i å gjøre akkurat det ved å få Raikkonen på nettet

Watkins Glen er en ideell bane for Raikkonen å løpe på, siden størstedelen av kalenderen er ovalbasert. Selv om Raikkonen tviler på at hans tiår med erfaring i F1 vil gi ham mye av en fordel, gitt hans mangel på kunnskap om bilen, følte Marks at nestegenerasjonsmodellen som ble introdusert i år er mye lettere for sjåfører å hoppe inn i.

«Vi har en bil nå som ikke krever virkelig spesifikk kunnskap om racingbiler for å få den til å gå fort, og det er grunnen til at jeg tror en fyr som Kimi kan komme inn og gå fort med en gang, og ha en skikkelig sjanse til å gjøre det. noe i det løpet,” sa Marks, som tok over Chip Ganassis NASCAR-team i fjor.

«Det er det denne bilen handler om, det er det løftet om den nye bilen handler om, og det er derfor vi virkelig lanserte Project91: gutta kan komme inn, de som alltid har vært interessert i NASCAR, og være raske med en gang .»

Justin Marks sammen med Chip Ganassi ved lagets lansering i fjor

Justin Marks sammen med Chip Ganassi ved lagets lansering i fjor

Foto av: Trackhouse Racing Team

Räikkönen innrømmet at det var muligheter for ham til å løpe tidligere i år, men han var ivrig etter å ta seg god tid til å planlegge prosjektet og forberedelsene hans.

«Jeg tror det var bedre å vente til dette løpet, så vi kan forberede oss på alt og i det minste ha gjort jobben 100% riktig,» sa han. «Hva utfallet er, er det ingen som vet. Vi vil i det minste gi oss selv den beste sjansen vi kan.»

Han hopper kanskje i den dype enden mot NASCAR-etablissementet på toppnivået i kategorien, men han ønsker helt klart å gi seg selv best mulig sjanse. Å finne opp tallene er ikke et alternativ.

For NASCAR er det også et stort kupp, kanskje likt det Fernando Alonso som gikk inn i Indianapolis 500 gjorde for IndyCar tilbake i 2017. Raikkonens plass på rutenettet vil helt sikkert bringe mengder av europeiske fans til å stille inn på et NASCAR-løp for det aller første. tid, ivrig etter å se hvordan han går videre og hvordan mesterskapet er. Project91 handler om å komme inn i de store internasjonale sjåførene for å gi NASCAR en sjanse, og har lykkes med å gjøre akkurat det ved å få Räikkönen på nettet.

Say Raikkonen hopper inn med Trackhouse Chevy og gjør det bra. Si at han synes at racingen er morsom som alltid, og gir ham motivasjonen til å gjøre mer. Kan vi se ham dukke opp andre steder i nær fremtid?

«Jeg vet ikke, ingen vet,» innrømmet han. «Vi skal prøve å gjøre et bra løp der og nyte det, og se hva fremtiden bringer. Jeg har ingen andre planer. Det er det jeg har akkurat nå. Vi går derfra.»

Det er et veldig Räikkönen-svar. Men å ha ham tilbake på racingradaren er gode nyheter. Kjærligheten hans til F1 kan ha avtatt mot slutten av tiden hans der – «Jeg savner egentlig ikke stresset» er hans nåværende holdning – men han er fortsatt et av de fineste talentene i sin generasjon som har prydet motorsport.

Å se ham tilbake bak rattet er en flott historie, og hvis NASCAR kan gi ham den buzzen han ønsker, kan det godt være starten på Kimi Raikkonens racingkarriere etter F1.

Raikkonen har tidligere samplet NASCAR i 2011. Kan hans siste smakebit friste ham tilbake for mer?

Raikkonen har tidligere samplet NASCAR i 2011. Kan hans siste smakebit friste ham tilbake for mer?

Foto av: Bilsport bilder

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.