I forrige uke i Canada gjorde teamrektor Franz Tost helt klart at Gasly ikke skulle noen vei, og sa at han var «100 % bekreftet» på teamet for 2023. Da han ble bedt om å utdype hvordan samtalene med Gasly hadde gått i 90 ord. spørsmål, Tost tok bare 10 for å deadpan tilbake: «Han har en gyldig kontrakt. Det er ikke noe mer å si.»

Oppstyret som fulgte virket overraskende. Det var ikke ny informasjon at Gasly var under kontrakt for 2023. Tilbake i mars sa han til Autosport i et intervju at det «ikke var konfidensielt lenger at jeg har ett år til etter dette året på kontrakten min».

Likevel har Tosts kommentarer forrige uke og dagens kunngjøring fra AlphaTauri likevel blitt sett på som store fremskritt i drivermarkedets narrativ på vei mot 2023.

Mens Gasly var under kontrakt for neste år, er det viktig å merke seg at avtalene alltid har vært med Red Bull, ikke spesifikt AlphaTauri. Dette har gitt Red Bull friheten til å plassere ham i hvilket av lagene de finner passende, derav lettheten han returnerte til Toro Rosso i 2019 etter hans vanskelige 12-løp i seniortroppen.

På vei inn i den nye sesongen, skulle fremtiden til Sergio Perez alltid være en av de store elementene i førermarkedet i år. Vanligvis hadde Red Bull ventet til senere i sesongen med å ta noen beslutning om det, og meksikanerens første år sammen med Max Verstappen hadde knapt satt verden i brann. Hadde han falt i 2022, ville Gasly garantert ha banket på døren for å komme inn og sikre returen til Red Bull han har ønsket seg.

Men Perez har vært i strålende form så langt i år, noe som har resultert i en veldig rask avslutning på kontraktssamtalene. I dagene etter seieren i Monaco ble Perez bekreftet på Red Bull ikke bare for 2023, men overraskende nok også for 2024.

PLUSS: Hvordan Perez har vært bedre for Red Bull i 2022

Pierre Gasly, AlphaTauri AT03, Sergio Perez, Red Bull Racing RB18

Foto av: Patrick Vinet / Bilsport bilder

Nyheten ble sett på som et slag for Gasly, som ville ha sett på 2024 som et naturlig avbrekk for å si til Red Bull «bruk meg eller mist meg» – et scenario som Red Bull-rådgiver Helmut Marko til og med godtok var trolig tilbake i mars.

I Baku sa Gasly at det var «logisk» for Red Bull å beholde Perez, som «krysser av alle boksene» for det laget ser etter i en lagkamerat til Max Verstappen. Han la til at «utover 2023 vurderer jeg alle alternativer». Da vil han ha den typen rykte og frihet i sjåførmarkedet som helt sikkert vil gjøre ham til en veldig populær eiendom.

Likevel er det nettopp derfor det var viktig for AlphaTauri å gjøre det klart at Gasly ikke går noen vei for neste sesong, ettersom silly season forbereder seg på å øke giret.

Gasly har vært en av de mest konsekvente utøverne i F1 de siste par årene. Han er en løpsvinner, en pallplassering og vanlig poengscorer for et lite lag som han leder. For ethvert team som er på utkikk etter en erfaren sjåfør for å bli med i serien deres, oppfyller han alle kriteriene du kan ønske deg. Hans ene skudd på et topplag kan ha falt til kort, men det samme gjaldt Perez på McLaren i 2013; han tok den lange veien tilbake etter år med hardt arbeid og underdog-oppvisninger på midtbanen, ikke så ulik Gasly.

PLUSS: Hvorfor F1s midtbaneoverprester fortsatt har mer å gjøre på AlphaTauri

Et av de mest åpenbare lagene Gasly kunne vært knyttet til er McLaren midt i usikkerhet rundt Daniel Ricciardos fremtid. I likhet med Gasly er Ricciardos kontrakt på plass til slutten av 2023, men McLaren Racing-sjef Zak Browns nylige kommentarer, inkludert bekreftelse på at det var «mekanismer» i kontrakten hans som tillot en tidlig exit, førte til tvil om at australieren fortsatt ville være på Woking neste år.

Brown sa i Canada at forholdet hans til Ricciardo «aldri hadde vært bedre» og understreket hvordan fokuset fra McLaren måtte være på å gi sjåførene en bedre bil – noe Lando Norris var ganske rettferdig om etter det vanskelige løpet søndag. «Ting kan gå bedre,» sa Brown om Ricciardos form, «men vi kommer til å jobbe hardt og sørge for at de gjør det i fremtiden.»

Les også:
Daniel Ricciardo, McLaren, snakker med Pierre Gasly, AlphaTauri på førerparaden

Daniel Ricciardo, McLaren, snakker med Pierre Gasly, AlphaTauri på førerparaden

Foto av: Carl Bingham / Bilsport bilder

Når det gjelder andre alternativer for neste år, hadde ikke Gasly så mange andre steder som kunne anket. Aston Martin og Haas er de eneste lagene det er reelle spørsmålstegn over akkurat nå, da henholdsvis Sebastian Vettel og Mick Schumacher nærmer seg slutten av avtalene sine.

PLUSS: Nøkkelstyrken Schumacher kan stole på når Haas bestemmer sin F1-fremtid

Oscar Piastri ser ut til å erstatte Nicholas Latifi hos Williams, og blir med på lån på grunn av mangel på plass i Alpine, hvor Fernando Alonso viser lite tegn til å ønske å kalle det en dag.

Men dagens bekreftelse er likevel en demonstrasjon av offentlig tro mellom Gasly og AlphaTauri, og legger til sengs alle forslag om at han kan kjøre andre steder nær sesongen. Gasly sa i pressemeldingen som bekreftet ham for neste år at «å kunne planlegge utviklingen vår med teamet for de neste 18 månedene er et godt arbeidsgrunnlag for fremtiden.»

Men bekreftelsen gjør langt mer enn det: den skisserer også en 18-måneders periode for ham til å gi den beste audition han kan for å lande et sete med et større lag hvis han ønsker å realisere ambisjonene sine om å kjempe nær fronten med jevne mellomrom .

Sesongen 2024 er når ting virkelig kan bevege seg i markedet, gitt antall sjåfører som vil være uten kontrakt da. For Gasly vil det være når snakke om fremtiden hans blir desto mer spennende ettersom nye muligheter dukker opp.

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.