Rekordstore TV-tall, et utsolgt publikum og en tilstrømning av stjernekraft bidro til å gjøre det til en av F1s største begivenheter til dags dato, og legger grunnlaget for utvidelsen til tre amerikanske løp neste år når Las Vegas blir med i kalenderen.

Men for Michael Andretti må mer gjøres for å øke amerikansk interesse for F1 ved å få et team og en sjåfør på rutenettet. Siden faren hans, verdensmesteren Mario fra 1978, avslørte planene tilbake i februar, har Andretti jobbet for å sikre en F1-inngang fra 2024 og etablere en ny operasjon etter at hans bud om å overta Sauber i fjor falt igjennom på 11. time.

Andretti var på bakken i Miami for en serie møter for å diskutere planene hans med lagsjefer, F1-funksjonærer og FIA-president Mohammed Ben Sulayem. Likevel har responsen fra den bredere paddocken i beste fall holdt seg lunken.

«Det er millioner av mennesker som omfavner det,» sa Andretti. «Det er bare ikke de rette menneskene for øyeblikket.»

Ingen av F1s eksisterende spillere vil benekte at det å ha et andre amerikansk lag – etter Haas, som sjelden har støttet seg på sin nasjonale identitet – ville være et stort kupp for nettet, spesielt gitt ryktet og omfanget til den eksisterende Andretti-operasjonen. Familiemerket har engasjement i IndyCar, Indy Lights, Formel E – avtalen med Porsche ble annonsert på fredag ​​- pluss Extreme E og Supercars allerede, og vet hva som skal til for å være både vellykket og bærekraftig.

«Andretti-navnet har en enorm historie i Formel 1 og i ulike former for motorsport, og jeg tror det vil tilføre mye verdi,» sa McLaren-sjef Zak Brown, som er medeier i Walkinshaw Andretti United-teamet i Supercars. «Et veldig troverdig racingteam med et troverdig merke, med de riktige ressursene, tror jeg er additivt til sporten.»

Et bidrag fra Andretti ville ikke være en gjentakelse av Caterham-, HRT- eller Marussia-innsatsen på begynnelsen av 2010-tallet, som alle foldet seg i løpet av få år. Men så mye som Andrettis interesse peker på F1s nåværende styrke, er det nettopp av den grunn at de nåværende lagene er urolige for å la noen andre bli med i deres lukkede butikk.

Micheal Andretti var til stede på Miami Grand Prix

Foto av: Alexander Trienitz

«Vi har hatt 10 bidrag i dag, vi deler premiefondet mellom de 10 bidragene,» sa Mercedes F1-sjef Toto Wolff. «Vi har investert betydelige beløp de siste 10 årene. Hver av organisasjonene som sitter her [in the press conference] har trolig lagt mer enn en milliard i Formel 1-prosjektene opp gjennom årene.

«Så den må være aktiv. Hvis et team kommer inn, hvordan kan du demonstrere at du får inn mer penger enn det faktisk koster? Fordi det 11. laget betyr en utvanning på 10 prosent for alle andre.»

Frykt for utvanning er noe F1-lagene forsøkte å ta tak i gjennom forhandlinger om den siste Concorde-avtalen som ble signert i 2020. I erkjennelse av at et nytt lag ville bety en mindre del av kaken for alle, ble det satt inn et gebyr på 200 millioner dollar for evt. interessent som vil bli delt mellom de nåværende 10 lagene. Det sørget for at enhver ny oppføring måtte være seriøs gitt pengene den måtte dumpe opp, i tillegg til å beskytte verdien av de eksisterende antrekkene.

Andretti har fra begynnelsen hevdet at han har $200 millioner på plass for å oppfylle kravene. Men ettersom virksomheten fortsetter å boome for F1, er frykten at dette ikke vil oppveie utvanningen av inntektsteamene vil møte.

«Verdien av Formel 1 er at det er et begrenset antall franchisetakere,» sa Wolff. «Og vi ønsker ikke å utvanne denne verdien ved å bare legge til lag.»

Red Bull-teamets rektor Christian Horner erkjente at penger alltid ville være en «vesentlig faktor» i samtalene, og at ansvaret lå hos F1 som kommersiell rettighetshaver for å bestemme tilnærmingen den ønsker å ta.

«Hvis de vil ha flere lag, er de åpenbart nødt til å utvanne sin andel av fondet,» sa Horner. «Fordi det ville være urettferdig å forvente at de andre lagene skal betale for at de ekstra nye deltakerne kommer inn indirekte.»

Lagene er bekymret for at Andrettis tillegg til rutenettet vil redusere deres andel av premiepengene

Lagene er bekymret for at Andrettis tillegg til rutenettet vil redusere deres andel av premiepengene

Foto av: Bilsport bilder

Horner følte at avgiften på $200 millioner setter en «minimumsverdi» på enhver deltaker, men understreket viktigheten av å se på det langsiktige bildet.

«Det er første gang i minnet at vi har 10 sunne franchiser,» sa Horner. «De 200 millioner dollar er en betydelig sum penger. Men i denne bransjen, når du deler det på deltakerne, kommer det ikke langt. Og det er en enkelt sjanse, det er ikke 200 millioner dollar hvert år. Så på slutten av dagen vil en samtale som dette alltid komme ned til økonomi.»

«Det er sant at selv om de 10 lagene i dag er bærekraftige, og vi går i en veldig god retning med F1 i dag, vil det kanskje ikke forbli slik i løpet av de neste fem årene eller 10 årene,» la Alfa Romeo-lagsjef Frederic til Vasseur. «Vi må passe på å unngå å bli situasjonen som det var før Covid og under Covid, at du er i den siste tredjedelen av rutenettet bare i overlevelsesmodus.»

Utfordringen for Andretti vil være å demonstrere ikke bare at han har ressursene på plass for å gjøre et nytt lag troverdig og konkurransedyktig, men også å bevise at virkningen av et nytt lag vil veie opp for utvanningen av premiepengene.

Å være et amerikansk team og planlegge å stille med en amerikansk sjåfør i Colton Herta vil sikkert hjelpe Andrettis argumentasjon. Men mens Miami vokser og Vegas lokker, kan skeptikerne se dem som mer fordelaktige for F1s vekst enn hva et amerikansk lag kunne generere.

Det er en lang prosess for Andretti å jobbe gjennom hvis han vil gjøre F1-drømmene sine til virkelighet. FIA har ennå ikke formelt etterlyst noen interesse for å sette opp et nytt lag, selv om Andretti hevdet at Ben Sulayem ville være «til støtte i prosessen».

Planer er allerede i arbeid for å begynne å sette opp et F1-anlegg i Indianapolis denne sommeren, som vil fungere sammen med et eksisterende nettsted i Europa. Andretti innrømmet at dette er en risiko, men følte at det var en risiko verdt å ta: «Vi må få ballen til å rulle.»

F1 må vurdere merverdien et nytt lag vil gi, den ekstra sikkerheten ved å ha en annen deltaker dersom noen trekker seg, og hvordan det kan påvirke premiepengene fremover. Strukturen den har på plass akkurat nå fungerer for de som allerede sitter ved bordet, noe som betyr at det vil kreve litt overbevisning – utover de nødvendige $200 millioner – for å endre det.

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.