Verstappen var den siste sjåføren som gikk til rutenettet før pitlane stengte klokken 14.30 – og forlot garasjen bare sekunder etter at Pierre Gasly fra søsterteamet AlphaTauri dro ut på banen. Sergio Perez i den andre Red Bull hadde satt i gang bare litt tidligere.

Red Bull har sagt at Verstappens sene ankomst til nettet skyldtes DRS-problemer, og teamet ble faktisk observert sjekke bakvingen før pitlane åpnet.

Imidlertid er det forstått at bilene til begge Honda-drevne team ble forsinket med å forlate garasjen fordi de var bekymret for å overholde FIA-bestemmelsene om minimum drivstofftemperatur, noe som også fanget opp Aston Martin i Miami, hvor begge AMR22-ene måtte starte fra kl. pitlane.

Artikkel 6 i FIAs tekniske forskrifter spesifiserer at drivstoffet ikke kan være mer enn 10 grader celsius under den offisielt oppgitte omgivelsestemperaturen.

Reglene sier: «Ingen drivstoff beregnet for umiddelbar bruk i en bil kan være mer enn ti grader under omgivelsestemperaturen.

«Når man vurderer samsvar, vil omgivelsestemperaturen være den som er registrert av den FIA-utnevnte værtjenesteleverandøren en time før en treningsøkt eller to timer før løpet. Denne informasjonen vil også vises på tidsovervåkingene.

«Temperaturen på drivstoff beregnet for bruk i en bil må måles via en FIA-godkjent og forseglet sensor.»

Drivstofffat utenfor Ferrari-garasjen

Foto av: Mark Sutton / Bilsport bilder

For de første fem løpene av denne sesongen med de nye bilene ble det avtalt av lagene og FIA å fastsette minimum drivstofftemperatur til 18 grader – faktisk ved å bruke en 28 graders omgivelsestemperatur for Bahrain, Jeddah, Melbourne, Imola og Miami.

Tallet gikk imidlertid tilbake til den opprinnelige regelen for Barcelona. Den offisielle FIA ​​omgivelsestemperaturen før løp var 35 grader, så drivstoffet kunne ikke være kjøligere enn 25 grader.

Lagene må fylle drivstoff i bilene sine to timer før start, og erklære til FIA hvor mye som er ombord.

Drivstoffet varmes så gradvis opp mens det sitter i bilen, og den prosessen fortsetter når motoren går i garasjen.

I reglene som skrevet ser det ut til å være et spørsmålstegn ved om drivstoffet må være på det lovlige nivået allerede før bilene tar til banen, da uttrykket «drivstoff beregnet for umiddelbar bruk i en bil» kan være åpen for tolkning .

Men en avklaring som nylig ble gitt til lagene av FIA, bekreftet tilsynelatende at det nå anses å være når bilene forlater garasjen.

Faktisk lar det teamene potensielt sette drivstoffet i bilene to timer før løpet ved lavere enn den lovlige temperaturen, og deretter stole på at det blir varmere før pitlane åpner og bilene forlater garasjen 40 minutter før starten av løp.

Når bilene går ut på banen vil startdrivstofftemperaturen dermed være lavere enn om den hadde vært over det lovlige minimumskravet da den først gikk inn i bilen, og deretter hadde blitt varmet opp.

Lagene ønsker generelt kjøligere drivstoff av både pålitelighets- og ytelsesgrunner, selv om sistnevnte er mindre viktig enn i den naturlig aspirerte motortiden.

Det er forstått at Red Bull og AlphaTauri i Barcelona innså da starten nærmet seg at de kunne være marginale når det gjaldt å nå det nødvendige minimumet når pitlane åpnet kl. 14.20.

Mekanikk jobber med DRS til Max Verstappen, Red Bull RB18

Mekanikk jobber med DRS til Max Verstappen, Red Bull RB18

Foto av: Giorgio Piola

For å utnytte nesten 10 ekstra minutter for å la drivstoffet varmes opp – og med motorene til bilene i gang – forsinket begge utgangene fra garasjen til siste mulige mulighet før pitlanen stengte klokken 14.30.

Som et resultat klarte ikke bilene å gjøre de vanlige to eller tre rundene før løp med et løp gjennom pitlane, eller treningsstarter.

De to lagene var i en bedre situasjon enn Aston Martin i Miami, hvor teamet gjorde en feil i prosessene og var så langt unna de nødvendige tallene at bilene ikke kunne komme til nettet i tide mens drivstofftemperaturen ble justert.

Det er ingen tvil om at drivstoffet i Red Bulls og AlphaTauris var på en lovlig temperatur da de forlot garasjen, siden tallene overvåkes av FIA og ethvert avvik ville blitt flagget.

Men etter løpet skapte Ferrari-sjef Mattia Binotto røre da han indikerte at han mente at drivstoffet må være over minimum «til enhver tid», og foreslo at et team ikke kan varme det opp ved å kjøre bilens kraftenhet.

Faktisk antydet uttalelsen hans at han kanskje har en annen tolkning av reglene enn den som ble antydet av den nylige avklaringen – en som kanskje bare skyldes at Ferrari er mindre bekymret enn andre for høyere drivstofftemperaturer.

«Jeg kan selvsagt ikke vite hva som skjedde på den tiden der,» sa han om Verstappens sene ankomst på nettet. «Jeg kan tenke meg at det var ned til drivstofftemperaturen i tanken, som må være maksimalt 10 grader under omgivelsestemperaturen.

«Jeg synes regelverket, det skal være til enhver tid under arrangementet. Altså ikke bare når bilen skal ut, men også i selve garasjen.

«Så jeg tror ikke at en brann for å varme opp en drivstofftank ville være tilstrekkelig, fordi drivstoffet bør være til enhver tid, ikke mer enn 10 grader, så jeg kan bare stole på FIA.

Christian Horner, teamrektor, Red Bull Racing, Mattia Binotto, teamrektor, Ferrari, på rutenettet

Christian Horner, teamrektor, Red Bull Racing, Mattia Binotto, teamrektor, Ferrari, på rutenettet

Foto av: Mark Sutton / Bilsport bilder

«Så for meg er det vanskelig å forstå at de kanskje varmet opp drivstoffet gjennom en fyring fordi det ikke vil forklare.

«For som jeg sa, det burde være til enhver tid. Men jeg kan bare stole på FIA, og jeg er ganske sikker på at de er komfortable og kontrollerte. Kanskje det ikke er den riktige forklaringen, så du bør spørre dem.»

Om ikke annet har Aston-hendelsen i Miami og det som skjedde med Red Bull og AlphaTauri i Barcelona satt et nytt fokus på emnet drivstoffkjøling, og eventuelle fordeler ved å potensielt dykke under grensen når den først går i bilene før løpet.

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.