Belgia var en av seks grand prixer på Formel 1s første verdensmesterskap i 1950, sammen med slike som Frankrike og Monaco. Alle de tre løpene er nå truet, kontraktene deres løper ut ettersom seriens markedsføringskyndige eier Liberty Media prioriterer kommersielle hensyn fremfor historie eller prestisje.

Mens Monaco kanskje vil argumentere for at arven sin gjør den uunnværlig, er ikke Spa-Francorchamps villig til å gjøre den samme feilen.

Med Qatar, Las Vegas og Kina som (gjen)blir med i en foreløpig 2023-kalender som maksimalt har 24 løp, og mye mer interesse rundt om i verden for å øke dette tallet ytterligere, har det blitt svært vanskelig for tradisjonelle løp utenfor. av de såkalte destinasjonsløpene som Liberty liker å kalle dem – løp i store internasjonale markeder, nær eller inne i hjertet av store metropoler.

Når de rir på bølgen av Formel 1s nyvunne globale appell, er amerikanerne fast bestemt på å gjøre hver grand prix til en mini-Super Bowl, bling og alt, enten det passer tradisjonelle race-fans og arenaer eller ikke.

Den første Miami GP har gitt et glimt av retningen F1 ønsker å ta

Foto av: Mark Sutton / Bilsport bilder

I kontraktssamtaler med Spa Grand Prix, den regjeringsstøttede organisasjonen bak den belgiske GP, har F1-sjef Stefano Domenicali og teamet hans gjort det krystallklart at Spa forventes å følge det samme underholdningsdrevne konseptet hvis det ønsker å ha en fremtid. Og Spa er villig til å kjøpe inn den ideen.

«Det er sant at det har vært en forespørsel fra F1 om å bringe mer underholdning,» sier Spa Grand Prix sin kommersielle direktør Stijn de Boever.

«De sa at historien er flott, men vi trenger mer. Vi har bestemt oss for å lytte og følge deres nye måte å levere F1-arrangementer på. Den amerikanske måten, med all underholdningen som hører med.

«Vi planlegger all slags underholdning, med DJ-er, eksklusive arrangementer, fansoner og aktiveringer rundt kretsen. Du kan si at vår legendariske grand prix også vil få den nødvendige blingen. Hvis vi ønsker å fortsette å arrangere løp i fremtiden, har vi å modernisere.»

Mens Spa erkjenner at det også må gjøre opp for sin farseaktige 2021-utgave, som ble kalt etter tre regnvåte runder bak sikkerhetsbilen, stammer det nye presset for å vinne over fansen og den kommersielle rettighetsinnehaveren fra bekymringer om fremtiden snarere enn fortiden.

2021-løpet ble kalt etter tre runder bak sikkerhetsbilen, og fansen ble ikke refundert.

2021-løpet ble kalt etter tre runder bak sikkerhetsbilen, og fansen ble ikke refundert.

Foto av: Alastair Staley / Bilsport bilder

Det langsiktige renoveringsprosjektet på 80 millioner euro av banen, som muliggjorde returen av Spa 24 Hours for sykler, men som også er til fordel for både billøp og tilskuere, er også en nøkkelbrikke i puslespillet, og det samme gjelder en konsentrert innsats for å stoppe det sørgelige. trafikkproblemer som plaget fjorårets løp, med styrtregn som gjorde parkeringsplasser til gjørmebad.

«Den nye Raidillon-tribunen byr på en utrolig utsikt, og kretsen i seg selv har også jobbet hardt med å forbedre fasilitetene og bli mer bærekraftige,» påpeker de Boever.

– Når det gjelder trafikken har vi samarbeidet med det lokale politiet om å legge til parkeringsplasser lenger unna banen på fast grunn, nær Malmedy, med skyttelbusser som frakter vifter til og fra banen. I 2019 gikk det ganske bra da det var tørr, men nå har vi flere muligheter for å gi bedre parkering på hard jord.

«Selvfølgelig er det fortsatt Spa. Vi har ikke tog som kan ta seg av titusenvis av mennesker.»

Kretsen har fått en ansiktsløftning utenom sesongen, inkludert en splitter ny tribune med utsikt over Raidillon.

Kretsen har fått en ansiktsløftning utenom sesongen, inkludert en splitter ny tribune med utsikt over Raidillon.

Foto av: JEP / Bilsport bilder

Om alt dette er nok til å imponere F1 og bli tildelt en ny kontrakt gjenstår å se. Spa har vært i jevnlige samtaler med F1, med arrangementsdirektør Vanessa Maes på reise til Imola og de Boever tilstede i Barcelona-paddocken, mens styreleder og vallonsk politiker Melchior Wathelet også har vært i nær kontakt med Domenicali.

Spa-leirens optimisme om at en ny avtale vil bli oppnådd deles ikke av alle observatører i paddocken, men det ville ikke være første gang i nyere historie at løpets nekrolog er utarbeidet, bare for en ny avtale som skal signeres.

«F1 har vært veldig fornøyd med planene våre,» sa de Boever. «De er glade for at vi fortsetter å investere i en bedre fanopplevelse, til tross for at løpsdagen har vært utsolgt siden desember.

«Det har skjedd før at vi dro inn i en grand prix uten å ha sikkerhet om året etter, så det er ikke et stort problem. Vi ser etter et årlig løp, ikke vekslende med en annen fastlege, men vi skal lytte til hva F1 foreslår.

«Liberty Media har helt klart funnet en ny måte å organisere F1-løp og vi kommer til å følge dem.

«Ja, vi har noe å bevise. Vi har ikke petrodollar, men vi kan vise at vi er en legendarisk grand prix som kan underholde 100 000 fans per dag. Det er et stort pluss at de får oppleve det først- hånd i august.»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.