Etter mer enn ett år med kamper hos McLaren, hvor han oftere enn ikke har vært i skyggen av Lando Norris, ser det endelig ut til å være et glimt av håp om at ting blir bedre.

Hans forbedrede tempo i Baku satte ham i vinduet der McLaren måtte gripe inn med lagordre etter hvert som strategien hans spilte ut, og det er et inntrykk av at Ricciardo har snudd svingen for å forstå hva han trenger for å få mest mulig ut av F1-bilen sin.

Utfordringen med å finne de savnede få tidelene har ikke vært lett Ricciardo, ettersom det har vært mer snakk om detaljer enn noe åpenbart som har pekt seg ut som vesentlig feil. Men, som han forklarer, noen ganger er det å bli helt på linje med en bil noe som kommer ned til en personlig følelse snarere enn alt som kan pekes ut på en dataskjerm.

«Som racerbilfører trives vi av konkurransen og å være konkurransedyktige,» sa han da han ble spurt av Autosport om å beskrive hva som har manglet. «Men jeg tror vi også trives med den følelsen av å bli hektet, og den følelsen av å sette sammen runden. Det er en slags kraftig følelse.

«Så når du ikke er på en måte gelering med bilen, er det en stor del av følelsen du savner.

«Det er litt som å danse; du vil at du og partneren din skal være i harmoni. Og hvis det ikke er det, så er det litt mindre hyggelig.»

Daniel Ricciardo, McLaren, på rutenettet

Foto av: Glenn Dunbar / Bilsport bilder

Ricciardos form over Baku antydet at han kan ha fått dansepartneren sin i takt, og det ser ut til at en GP-økt etter Monaco i McLaren-simulatoren på Woking hjalp til med å låse opp noen svar.

Hans Monaco-helg hadde vært en hvor ting hadde startet bra, men så drevet bort: og ved å grave dypt inn i detaljene om hva som skjedde der, har det bidratt til å gi svar på forbedringer andre steder.

«Det er absolutt noen gode tegn som har kommet gjennom det,» la han til. «Så jeg tror nok den oppmuntrende delen er at vi har gjort fremskritt.

«Jeg tror åpenbart at det er å forstå noe, men så er det å sette det ut i praksis. Det er fortsatt mer å utnytte, men jeg tror det har vært et godt tegn.»

McLaren-lagsjef Andreas Seidl sier at det viktigste Ricciardo hadde manglet var selvtilliten til å finne de siste tiendedelene i kvalifiseringen – som går tilbake til dansepartnerstemningen.

Seidl sa: «Spesielt når det går inn i kvalifiseringen og når du må presse denne bilen til det absolutte, føler han seg rett og slett ikke like komfortabel som Lando.

«Og så mangler han disse siste prosentene. Det er der gapet kommer fra, sammen med det faktum at han åpenbart møter en Lando som er i toppform.

Daniel Ricciardo, McLaren MCL36

Daniel Ricciardo, McLaren MCL36

Foto av: Glenn Dunbar / Bilsport bilder

Å være en tillitsgreie betyr også at det er noe som kan endres som et trykk på en bryter; i stedet for å trenge en bestemt bildeler som skal designes og produseres.

«Jeg vet at jeg fortsatt kan gjøre det,» la Ricciardo til. «Jeg tror i denne sporten alt fungerer på et så høyt nivå, og hvis noe er litt ustemt, så kan det ha litt av en bæreeffekt.

«Så det er egentlig bare for meg å komme tilbake til det stedet hvor jeg er i harmoni, helt i harmoni med bilen, og så kommer den. Jeg har følt det før, vet du, så jeg tror det kan komme på hvilken som helst krets, og jeg tror at fra da vil det sannsynligvis begynne å bygge seg opp igjen, en fin rytme.»

Det som også er viktig å forstå er at Ricciardo ser ut til å finne føttene igjen, det er ikke knyttet til Zak Browns nylige mediekommentarer om australierens prestasjoner.

Browns kommentarer om at Ricciardos form ikke lever opp til forventningene førte til en bølge av spekulasjoner om fremtiden hans – og ble av noen sett på som en vekker.

Ikke det, sier Seidl.

«Jeg tror ikke at Daniel er en sjåfør, med erfaringene han har, at han trenger noe eksternt press for å fortsette å jobbe hardt for å finne de siste prosentene og føle seg helt komfortabel med bilen,» forklarte han.

«Teamet etter Monaco, sammen med Daniel, gjorde det samme som vi alltid gjør, og som vi gjør med Lando: prøver å studere dataene tydeligvis i detalj for å se hvor vi ser poeng å forbedre, og dette er hva som skjedde.

«Jeg har ikke sett noen ansatt, det spiller ingen rolle om det er en mekaniker eller ingeniør eller kjører, de siste 20 årene har jeg drevet med motorsport, som ble bedre av å bli kritisert offentlig.»

Som nesten alt i F1, kommer fremgang fra analyser, å finne svar og hardt arbeid.

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.