Ferrari-sjåføren klarte nettopp Red Bull Racing-rivalene Sergio Perez og Max Verstappen etter det som var en elendig økt for mange sjåfører, med flere store navn som gjorde feil eller ble handikappet av gule flagg utløst av andre.

De tre beste sjåførene tok alle turer ned fluktveier i løpet av økten, mens Verstappen også hadde en lav hastighet.

På spørsmål om han forventet en hard kamp om pole med Red Bull, sa Leclerc: «Jeg tror det kommer til å bli det. Vi har hatt en god fredag, for totalt sett tror jeg vi har forbedret oss ganske mye fra FP1 til FP2, men det er fortsatt en annen trinn vi må gjøre fra i dag til i morgen.

«Jeg føler også i FP2 at ingen virkelig la en runde på, og det gjorde heller ikke vi, jeg tror Max og Carlos [Sainz] ble faktisk ikke bedre på det myke. Så ja, det er fortsatt ganske mange spørsmålstegn.

«Jeg tror det positive å ta med seg i dag er at dekkdegraderingen var god, og løpstempoet var veldig sterkt. Så det er bra.»

Leclercs tunge drivstoffløp mot slutten av økten ble kompromittert da han følte tap av kraft og raskt spurte teamet sitt om råd, og han fikk beskjed om å bytte til løpsmodus.

«Egentlig var det ikke et strømenhetsproblem,» forklarte han. «Det er bare jeg som har glemt at jeg hadde endret noe som tydeligvis fikk meg til å miste makten. Men ikke noe dårlig.»

Red Bull led av flere DRS-problemer i FP1, med klaffen som vibrerte, og teamet måtte gjøre endringer før FP2.

Etter å ha slått ut lagkameraten til tross for en mindre enn perfekt økt, ble Perez oppmuntret av fremgangen.

Sergio Perez, Red Bull Racing RB18

Foto av: Glenn Dunbar / Bilsport bilder

«Det var en solid dag,» sa meksikaneren. «Vi har arbeid å gjøre. Ferrari så sterk ut, spesielt i den andre sektoren, i hjørnene. Vi må finne noe der for å være med i kampen i morgen.

«Det var en god start på dagen. FP2 gikk ikke så bra som vi ikke ville ha ønsket. Jeg tror nok vi tok noen feil retninger med den. Vi var bare på oppdagelsesferd, og den kom bare ikke, og vi klarte ikke å løse problemene våre.

«Men vi har gode data med begge dekkene også i det lange løp. Det var omvendt med Max i den forbindelse, så jeg tror det er gode data for oss å samle inn og gå gjennom det i kveld, og forhåpentligvis er vi i stand til å sette alt sammen i morgen for kvalifisering.»

Les også:

Verstappen innrømmet at det hadde vært en vanskelig dag etter å ha slitt med å få inn en representativ runde.

«Bare litt uheldig med mine myke dekkkjøringer i FP1 og FP2,» sa nederlenderen. «Hele tiden fikk jeg et gult flagg så jeg måtte rygge ut, men totalt sett synes jeg vi ser ganske greie ut. Det ser ut som Ferrari er ganske rask over en runde igjen, lange løp ser så litt jevnere ut.

«Så det er positivt. Og ja, for en gangs skyld ser det ut til at vi på gatebanen kan få dekkene til å fungere over en runde, virker det som alle, fordi hele tiden du prøver i den andre runden, mister du allerede ytelsen. Men totalt sett Jeg tror ikke en dårlig dag, må bare finjustere et par ting.»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.