Etter å ha gått glipp av Q3 på lørdag, kom Alonso på 11. plass på ruten i Miami, men følte seg trygg på tempoet i alpinpakken da han så ut til å ta poeng for første gang siden Bahrain.

Alonso fikk en plass før løpet kom i gang etter at drivstoffproblemet tvang Lance Stroll til å starte fra pitlane. Men det stoppet ikke den to ganger verdensmesteren fra å ta enda flere plasseringer, og feie forbi Yuki Tsunoda, Lando Norris og – med litt kontakt – Lewis Hamilton til å bli nummer sju på åpningsrunden.

Gevinsten kom etter at Alonso forpliktet seg til å ta ytterlinjen ved sving 1, og utnyttet bilene som ble bokset inn på innsiden – Hamilton var en av sjåførene som slet mest på den delen av banen.

Men det kom frem etter løpet at Alonsos plan om å ta ytterlinjen hadde blitt formulert lenge før lysene slukket på Miami International Autodrome.

Alonso avslørte at det var under førerparaden at han la merke til hvor ren ytterlinjen så ut ved sving 1, noe som fikk ham til å spille på at den hadde nok grep i starten.

«Jeg hadde en god start, men så valgte jeg å gå på utsiden i sving 1,» forklarte Alonso.

«Jeg så [it] på førerparaden. Det var den tregeste førerparaden noensinne i dag.

Fernando Alonso, Alpine A522, Mick Schumacher, Haas VF-22, Esteban Ocon, Alpine A522

Foto av: Sam Bloxham / Bilsport bilder

«Og takket være det stoppet vi på utsiden av sving 1, så jeg så på utsiden av sving 1 i omtrent 20 sekunder, og jeg følte at det var veldig gripende, og det var ingen klinkekuler, ingen steiner, ingen ingenting, og det var veldig rent.

«Så jeg sa at jeg vil gå på utsiden i sving 1. De bremset alle veldig forsiktig på innsiden, og jeg gjorde et par plasser der.»

Alonso klarte til slutt ikke å holde Hamilton tilbake i åpningen, og et sakte pit-stopp førte til at han falt bak Pierre Gasly. Et optimistisk trekk i sving 1 resulterte i kontakt, som Alonso fikk fem sekunders tidsstraff for, før en andre femsekundersstraff for å forlate banen og oppnå en fordel til slutt falt ham ut av poengene til 11. plass i den endelige klassifiseringen.

Alonso var ikke den eneste føreren som hadde funnet mer grep rundt utsiden i sving 1, med et lignende trekk som ble trukket av Max Verstappen for å komme foran Carlos Sainz i kampen om andreplass.

«Jeg visste ikke hva jeg kunne forvente i selve starten, men vi hadde en god lansering,» sa Verstappen.

«Og jeg så muligheten til å gå rundt utsiden i sving 1, så jeg prøvde. Og heldigvis fungerte det.»

Førerne slet med off-line gjennom helgen, og mens Verstappen sa at han var «overrasket» over grepet han fant ved sving 1, ble svingen «verre og verre igjen» ettersom løpet gikk.

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.