En nylig kunngjøring fra motorsportens styrende organ om at Shaila-Ann Rao, en tidligere spesialrådgiver for Mercedes-teamsjef Toto Wolff, midlertidig overtok som generalsekretær for sport, førte til litt uro blant lagene.

Frykten var at hennes tidligere bakgrunn fra Mercedes-teamet kunne føre til større innflytelse fra den tyske bilprodusenten i saker.

Binotto var en av de tidlige skeptikerne til situasjonen, og sa under Aserbajdsjan Grand Prix at han hadde noen «bekymringer» over Raos utnevnelse.

Men bekymringene økte et hakk hos den kanadiske GP i kjølvannet av det kontroversielle tekniske direktivet utstedt av FIA med sikte på å bli kvitt nise og hjelpe Mercedes-teamet.

Det var mistanker om at Rao hadde spilt en nøkkelrolle i å raskt spore flyttingen, og det ble stilt spørsmål om hvordan Mercedes var i stand til å reagere så raskt og legge til et støttestag i andre etasje til bilen sin så kort tid etter at TD-en kom ut.

Etter en helg hvor TD ble utfordret på juridisk grunnlag, fordi lag hevdet at FIA ikke hadde fulgt den riktige prosedyren, sa Binotto at han håpet det styrende organet kunne ta tak i hans angst for Raos innflytelse.

«Det er et spørsmål som jeg også har blitt stilt i Baku på pressekonferansen, og jeg kan bare gjenta det jeg sa den gangen: Det er en bekymring, uten tvil,» sa han.

«Men jeg har også full tillit til FIA at de vil bevise at hun åpenbart er en profesjonell, hun er en advokat, og hun har integritet.

«Jeg har tillit for fremtiden til at de vil bevise at min bekymring ikke er en bekymring.»

Christian Horner, teamrektor, Red Bull Racing, Helmut Marko, konsulent, Red Bull Racing

Foto av: Simon Galloway / Bilsport bilder

Binotto ønsket ikke å gi næring til noen konspirasjonsteorier om at Rao hadde tipset Mercedes om det andre oppholdet før TD-en kom ut, men påpekte at Ferrari ikke ville ha vært i stand til å reagere like raskt som rivalen gjorde.

«Toto sa at de gjorde det over natten,» sa han.

«Det jeg kan si er at Ferrari ikke ville være i stand til å gjøre det. Og jeg er uten tvil overrasket over at et lag er så sterkt til å gjøre det over natten. Vi kan kanskje bare stole på det han sier…»

Ferrari er ikke det eneste teamet som har stilt spørsmål ved hvor raskt Mercedes klarte å få et nytt opphold på bilen sin, på grunn av mistanker om at det kan ha fått noe forhåndsvarsel om hva som foregikk.

Red Bulls motorsportrådgiver Helmut Marko sa at troppen hans ble overrasket over at Mercedes kjørte med det andre oppholdet bare én dag etter å ha blitt informert om at det var greit.

«Vi var veldig overrasket over å se det andre oppholdet på gulvet,» sa Marko til Autosport.

«Det var tydelig at etter at det tekniske direktivet kom ut, var det ikke nok tid til å lage en slik del.»

På spørsmål om han trodde Mercedes hadde litt tidlig kunnskap om hva FIA gjorde, sa Marko «Ellers kan du ikke forklare hva som har skjedd.»

Red Bull ønsket imidlertid ikke å bli dratt inn i kontroversen om Raos utnevnelse.

På spørsmål om laget var bekymret for saken, sa Red Bull-lagsjef Christian Horner: «Jeg foretrekker å ikke kommentere det.»

Ikke alle lag var imidlertid så bekymret for Raos posisjon, og alpinsjefen Otmar Szafnauer mente at erfaringen hennes hos Mercedes ikke nødvendigvis var en dårlig ting.

«Hun var opprinnelig i FIA, så jeg tror det fine er at hun også har lagerfaring nå,» sa han. «Det er alltid bra hvis du har den doble erfaringen.

«Ja, jeg er ikke bekymret. Jeg tror hun er advokat. Jeg tror hun avlegger en ed på å være ærlig og pålitelig. Så jeg tror det ikke er noe problem.»

Ytterligere rapportering av Ronald Vording og Adam Cooper

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.