F1s økning i popularitet de siste årene har blitt ledsaget av en polarisering av fansens synspunkter til støtte for eller i opposisjon til bestemte sjåfører, spesielt på sosiale medier.

Russell nevnte et eksempel fra den virkelige verden på å bli buet av en fan uten noen åpenbar grunn på paraderunden til den kanadiske GP.

«Jeg tror at når profilen din øker, er det mye positivt som følger med den, uten tvil,» sa han. «Men det er også ulemper ved det som også krever litt omstilling. I Montreal fikk jeg noen som ropte navnet mitt og bu på meg.

«Og jeg sitter bare i bilen på førerparaden. Og det er ganske rart å forstå at denne 35-40 år gamle fyren buer på meg når jeg ikke engang kjenner ham. Jeg prøver bare å holde meg for meg selv og prøver bare å gjøre mitt beste hvert eneste løp jeg går på og gir et godt show og være høflig og hyggelig mot alle.

«Så det er noen ting du på en måte må venne deg til, og bare akseptere at dette dessverre er den verden og samfunnet vi lever i for øyeblikket. Og dette er nok et eksempel på noe som må stemples ut.

«Hva gir den fyren retten til å bue på hvem som helst? Hva gir rett til disse fotballfansen som kaster overgrep mot spillerne? De gjør bare jobben sin, gjør sitt beste for å ha en karriere. Og jeg tror det er det mange ikke setter pris på i denne stillingen.»

George Russell, Mercedes-AMG

Foto av: Steve Etherington / Bilsport bilder

GPDA-direktøren uttrykte også sin støtte til antirasismemeldingene som kom fra ulike F1-interessenter i lys av de nylige kontroversene om Nelson Piquet og Juri Vips.

«Jeg tror det er klart at vi alle må gjøre mer for å utrydde all rasismen som foregår i ikke bare motorsportverdenen, men samfunnet,» sa han. «Og jeg tror det går lenger enn bare dette også – sosiale overgrep som folk mottar på nettet.

«Jeg synes det er flott å se så mange komme sammen og komme med sine synspunkter. Og jeg tror vi alle har en plikt til å gjøre mer. Og det er bare sjokkerende å se i dag og alder at vi fortsatt fortsetter med dette.»

På spørsmål om han mente uttalelsen fra F1 var nok, stilte han spørsmål ved hvorfor knebevegelsen mot rasisme før løp hadde stoppet.

«Jeg tror ikke noe egentlig er nok,» sa han. «Jeg har ikke sett uttalelsen fra F1 selv. Så jeg kan ikke kommentere bare det. Men jeg tror jeg hørte tidligere at det er to år siden den første løp i 2020 da vi alle tok et kne i Østerrike.

«Og jeg tror at da avgjørelsen kom om at vi sluttet, var det mange som hevdet hvorfor vi stopper dette? For det har ikke vært slik at rasisme har blitt løst, og at det fortsatt ikke er noen rasistiske overgrep rundt omkring. Det er enormt mye som går rundt.

«Og jeg synes denne uken har det bare vært sjokkerende å se det fra to forskjellige ender av spekteret, fra noen som helt klart er fast i hans veier, fra en eldre generasjon, men også fra en ungdom. Jeg tror vi må gjøre mer.»

Les også:

På spørsmål om GPDA vil snakke om tilbakeføringen av knebevegelsen, sa han: «Jeg er ikke så sikker på hva vi skal snakke om nøyaktig, men det er definitivt samtaler vi må ha og snakke mellom oss for å bruke plattformen vår for en felles beste.

«Jeg tror vi har snakket så mye om dette de siste par årene, enten det har vært psykisk helse, enten det har vært for å takle rasisme eller sosialt overgrep, og vi er bare racerførere, vi er ingen slags politikere.

«Jeg tror vi alle føler denne plikten til å bruke plattformen vår til ikke bare å hjelpe til med å utdanne folk, det er også lærerikt om en rekke av disse emnene for oss alle.

«Men når det kommer til rasisme eller sosiale overgrep, tror jeg ikke at noen trenger utdanning der. Det er bare sjokkerende å se at det fortsatt pågår.»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.