De siste dagene har vært turbulente for Formel 1. Det at Nelson Piquets kommentarer rettet mot Lewis Hamilton ble gitt i et intervju sent i fjor, der han brukte en rasepådrag, gjenopptok diskusjonen rundt rasisme og presset for mangfold i F1, gjennomføre en skikkelig endring.

Uttalelsene fra F1 og FIA fordømte Piquets kommentarer, men Hamilton sa i sitt første svar via sosiale medier at det var «tid for handling» å endre de «arkaiske tankegangene», etter å ha blitt utsatt for misbruk gjennom denne karrieren.

Det betydde at torsdagens FIA-pressekonferanse alltid ville få Hamilton til å møte de fleste spørsmålene og være i sentrum av diskusjonen. Som alltid snakket han om saken med ynde og veltalenhet, og understreket viktigheten av å ikke gi en plattform til «eldre stemmer» som «ikke er representative for hvem vi er som idrett nå og hvor vi planlegger å dra».

Bare timer før Hamilton snakket, ga tidligere F1-ringmester Bernie Ecclestone et intervju til britisk morgen-TV hvor han kom med en rekke latterlige og, ærlig talt, støtende kommentarer, inkludert at han ville «ta en kule» for Russlands president Vladimir Putin. Hamilton ble også spurt om nylige kommentarer gitt av Sir Jackie Stewart, som foreslo at den syv ganger verdensmesteren burde trekke seg fra F1.

«De siste par ukene tror jeg ikke det har gått en dag hvor det har vært noen som ikke har vært relevante i sporten vår på flere tiår, som har prøvd å si negative ting og begynt å få meg ned,» sa Hamilton. «Men jeg er fortsatt her og står fortsatt sterkt.»

Hamilton har takket dem, inkludert Vettel, som har uttalt seg mot overgrep

Foto: FIA Pool

Under pressekonferansen takket Hamilton alle i F1 som har tilbudt sin støtte de siste dagene, og ble tydelig ganske rørt når han diskuterte støtten han har fått. Sebastian Vettel var midt i blinken når han diskuterte behovet for å gjøre mer for å bekjempe rasisme og overgrep, spesielt når det gjaldt å si ifra og handle.

«Det krever baller å si ifra,» sa Vettel. «Det krever mot, men vi bør ikke være redde for disse situasjonene lenger. Fordi jeg tror vi har flere allierte enn vi tror.»

Fredag ​​morgen dukket det opp en video av et annet intervju med Piquet, der han brukte den samme rasemessige slurven for å beskrive Hamilton, sammen med en homofobisk kommentar. Dette går langt utover noen som hevder at de tok feil ordvalg, eller skylde på en feiloversettelse: det er avskyelig og uforsvarlig. Uavhengig av din generasjon, er det ikke plass for slike overgrep noe sted i vår sport eller samfunn i dag.

Så det er behov for handling. F1 var rask med å utestenge Piquet fra paddocken, og gjorde det klart at han ikke vil være velkommen på fremtidige arrangementer. BRDC er i ferd med å avslutte Piquets æresmedlemskap, etter å ha allerede suspendert ham, og sjåførene har vært tydelige i sin fordømmelse av hans kommentarer.

Men det må gå utover det. Som Hamilton sa: «Vi kan ikke lenger forsterke disse stemmene som bare skaper skillet der ute.» Piquets støtende synspunkter er ikke de man bør engasjere seg i som noe å prøve å bøte på; de bør ikke gis noe oksygen. Det samme gjelder Ecclestone. TV-programmet, God morgen Storbritannia, visste nøyaktig hva det kom til å få ved å invitere ham til programmet deres for å diskutere Putin og krigen i Russland. Det må også stilles til ansvar.

Avskyelige synspunkter, som Ecclestones om Putin, bør ikke gis sendetid

Avskyelige synspunkter, som Ecclestones om Putin, bør ikke gis sendetid

Foto av: Zak Mauger / Bilsport bilder

Å fjerne denne plattformen handler ikke om portvakt eller å respektere de som spilte en rolle for å bygge F1 inn i det den er i dag; det handler om å sikre at vi gjør det bedre for fremtiden. «Vi må se på fremtiden og gi de yngre en plattform som er mer representativ for dagens tid,» sa Hamilton. «Det handler ikke bare om én person, det handler ikke bare om én bruk av det begrepet. Det er det større bildet.»

Det større bildet er noe Hamilton bruker mye av sin tid og penger på å ta opp. Gjennom hans Mission 44-initiativ og Ignite veldedighetsorganisasjonen han i fellesskap opprettet med Mercedes i fjor, jobbes det med å forbedre mangfoldet og representasjonen på tvers av motorsport- og STEM-industrien. Torsdag morgen kunngjorde Ignite sine første mangfoldstilskudd gitt til Motorsport UK og Royal Academy of Engineering.

Etableringen av Ignite var noe Hamilton fikk skrevet inn i sin Mercedes-kontrakt i forkant av 2021-sesongen. «Da jeg satte meg ned med Toto [Wolff], sa jeg at jeg ikke bare vil være en sjåfør for laget lenger, sa Hamilton. «Jeg føler det er viktig at vi begynner å se på det vi gjør både innenfor, men også utenfor sporten. Og så en del av kontrakten var forpliktelse fra dem og forpliktelse fra meg selv økonomisk til å sette inn Ignite.»

Hamilton har gitt 20 millioner pund av sine egne penger til Mission 44, mens Mercedes sitt bidrag til Ignite er på over 5 millioner pund. Denne helgen har teamet annonsert en auksjon av en spesialutgave av Toto Wolff-klokke med sin partner, IWC, som vil forsøke å samle inn langt utover £50 000 utsalgsprisen for klokken, hvis midler vil gå til Ignite.

Wolff deler Hamiltons visjon om å fremme mangfold

Wolff deler Hamiltons visjon om å fremme mangfold

Foto av: Carl Bingham / Bilsport bilder

Det er denne typen økonomisk støtte som er nødvendig for å gjennomføre riktig endring i sporten. I fjor kunngjorde F1 planer om en rekke stipender for studenter for å finansiere universitetsstudiene sine, komplett med et levestipend, og tilby en vei til en karriere i bransjen. Trinn som disse er enormt viktige og må støttes av hele paddocken.

«Hver av oss kan gi et bidrag,» sa Wolff. «Vi burde være rollemodeller og si at vi faktisk virkelig gjør noe, i stedet for å si at vi jobber med det, og ja, vi er mot diskriminering og vi er mot rasisme og alt det der. Det er flott. Men du har råd til det. Du kan gjøre noe som virkelig er meningsfullt. Og den trenger en som går foran.

«Lewis forpliktelse var £20 millioner inn i Mission 44 – vi snakker seriøse penger. Og det vi gjør i fellesskap her er ekte penger, og forhåpentligvis kan vi banebrytende for fellesskapet til å gjøre noe. Fordi jeg ikke er klar over, bortsett fra Instagram-innlegg, har noen gjort noe annet.»

F1 som et fellesskap har stort sett vært forent i sine kommentarer og tanker den siste uken, og ønsket velkommen til paddockforbudet som ble gitt til Piquet og fordømte hans kommentarer. Men det som er viktig nå er at vi bakker opp alt dette med riktig handling som går utover ord, og jobber for å gjennomføre riktig, varig endring og skifte tankesett bort fra fortiden.

For som vi har sett denne uken, er det der de må forlates.

Hamilton prøver å skape varig endring i motorsporten

Hamilton prøver å skape varig endring i motorsporten

Foto av: Steve Etherington / Bilsport bilder

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.