Da den tidligere Red Bull- og Toro Rosso-sjåføren Albon ble signert av Williams virket det som et kupp for begge parter. For Albon, en vei tilbake til et racersete etter å ha tilbrakt 2021 på sidelinjen. Og for Williams ga det en sjanse til å fylle tomrommet etter Mercedes-bundne George Russell med en rask og erfaren erstatning.

Men en skjebnens vri rundt Albons Williams-kjøring ga ham også en sjanse til å begynne å markere seg utenfor cockpiten.

Siden han steg opp i gradene for å bli Max Verstappens lagkamerat på Red Bull halvveis gjennom 2019, har den anglo-thailandske sjåføren Albon blitt en kjendis i Thailand, landet han representerer på sin racinglisens.

Men ved å signere for Williams fant han ut av teamsjef Jost Capito at han nå fikk en annen forbindelse til morens hjemland.

Capitos yngre bror Volker har vært bosatt i Bangkok i over to tiår. På 80-tallet var han en del av mannskapet da broren Jost og faren deres vant 1985 Paris-Dakar for lastebiler.

Mens Jost fortsatte en suksessfull karriere innen motorsport, som inkluderte stints hos BMW, Sauber og Volkswagen, utløste Dakar Volkers følelse av eventyr da han flyttet til Thailand for å drive et konsulentfirma for arrangementsplanlegging. Med sin logistiske ekspertise er han en bærebjelke i store arrangementer som det årlige Race of Champions, men ellers er han ikke involvert i racing som sin bror.

Siden 2004 har Volker gjort det til sitt personlige oppdrag å hjelpe de rundt 2500 underprivilegerte barna som kaller hjem for barnehjemmet Wat Sakaeo, rundt 100 km nord for den vidstrakte thailandske hovedstaden.

Etter et besøk på barnehjem i april, kastet Alex Albon sin støtte bak veldedighetsorganisasjonen Iceman satt opp av Volker Capito (til venstre), broren til Williams-teamsjefen Jost Capito

Foto av: Iceman Charity

I det buddhistiske landet fortjener ikke nyttårsaften den feiringen den gjør i utlandet, men mange bruker anledningen til å gjøre en god gjerning. For å markere starten på 2004 bestemte Capito og en venn seg for å donere 25 kg ris til barnehjemmet Wat Sakaeo. Neste gang donerte Capito 2500 iskremer i stedet, noe som ga ham kallenavnet Iceman fra barna.

«Jeg så et enormt behov på barnehjemmet,» minnes Capito. «Jeg tenkte, disse barna har nok aldri hatt en is, så neste gang organiserte jeg å ta med is i stedet. La meg fortelle deg, det var en stor utfordring å prøve å få inn 2500 iskremer uten å smelte!

«Folk lurte på om jeg burde ha gjort noe bedre i stedet for å kjøpe all den isen, men når du ser at barna begynner å gråte, så var det definitivt ikke bortkastet penger å ta med all den isen, det er noe ethvert barn vil ha. «

En tradisjon ble født, og gjennom den uunngåelig navngitte ismannen fortsatte Capito å øke sitt engasjement i barnehjemmet, fra å sørge for at det kom nok mat til å mette 2500 munner til å forbedre barnehjemmets fasiliteter, som raskt hadde vokst etter den ødeleggende tsunamien i 2004 som herjet. Sørøst-Asia og etterlot mange barn både uten hjem eller foreldre.

Mens skolen er betalt av myndighetene, er barnehjemmet avhengig av eksterne givere for å heve levestandarden over minimum. Gjennom årene har Capitos Iceman veldedighet samlet inn rundt 80 millioner baht, omtrent 1,86 millioner pund.

Da Albon ble med Williams, var Capito rask med å påpeke tilfeldighetene som koblet hans nye sjåfør med brorens ekstraordinære historie, og da Albon skulle reise gjennom landet i april i forkant av Australias Grand Prix, ble det satt opp et besøk til Wat Sakaeo opp.

Alex Albon spiller fotball med barna på Thailands Wat Sakaeo barnehjem

Alex Albon spiller fotball med barna på Thailands Wat Sakaeo barnehjem

Foto av: Iceman Charity

Det dukket opp bilder av Albon som spilte fotball med barna og tok seg tid til å hjelpe til med å distribuere lunsj – med den uunngåelige isen som dessert – og han ble imponert over de foreldreløse barnas positive syn og selvdisiplin.

«Jost snakket med meg om brorens veldedighet. Han viste meg tingene de gjorde, og det er enormt. Det er virkelig en enorm landsby. Og jeg måtte se den, så vi tok en dagstur for å besøke barnehjemmet ,» sa Albon til Autosport i den spanske GP-paddocken.

«Det som imponerte meg mest var hvor takknemlige de var for alt til tross for deres bakgrunn, noen har hatt en forferdelig barndom, uansett hva det måtte være.

«Bildene var veldig sterke, å se disse små barna være takknemlige og smilende. Det vil virkelig bli med meg.

«Det slo meg ganske hardt. Hvordan kan de være så positive? Og det er et bevis på hva de gjør på det barnehjemmet.

«Jeg er ikke sikker på om det er en del av bare buddhismen generelt, men du må tenke på at det kanskje er én voksen per minst 50 barn. Ungene må oppføre seg godt. Og de gjør oppgavene sine, de bereder sengene sine, stedet er plettfritt, det er virkelig imponerende og de har gjort en god jobb for å gjøre det bærekraftig.»

Foto av: Iceman Charity

Wat Sakaeo har som mål å forberede barn til voksenlivet på utsiden ved å undervise i alle slags livsferdigheter i tillegg til de mer konvensjonelle språk- og matematikktimene, og som Albon fant ut førstehånds, er hårfarging en del av pensum ved spesielle anledninger.

«Disse barna var Liverpool-fans, i Thailand, Liverpool og Manchester United er som de største lagene der ute. Rødt er også en heldig farge i det meste av Asia, så barna ønsket å farge håret mitt. Og selvfølgelig måtte jeg bare si ja.

«Jeg tilbrakte resten av turen tilbake til Bangkok mens håret mitt fortsatt var farget. Vi dro rett for å møte Thai Tourism Board. De er ganske store mennesker … og håret mitt glødet rødt! Så, det var liksom starten på det, og så hadde vi et flott løp i Melbourne. Så ja, tradisjonen fortsetter.»

Det er klart at i stedet for å utføre en engangs PR-øvelse, er Albons hjerte virkelig i det. Da han spilte fotball med de barbeinte barna, tok han av seg skoene for at både han og barna skulle være på samme nivå. Det er også grunnen til at han umiddelbart gikk med på å få farget håret, så han ville ha matchende frisyrer med Liverpool-støtteguttene. En kraftig gest som ble satt stor pris på i Thailand.

Foto av: Iceman Charity

Enten positiv karma eller ufarlig overtro, tok rødhårede Albon Williams første poeng i Melbourne og la deretter til to til i Miami.

Resultatene ble møtt av mye spenning på barnehjemmet, ikke minst fordi teamrektor Capito siden starten av 2021 gikk med på å gi en personlig donasjon til brorens veldedighet for hvert poeng hans Williams-team scorer.

«Jeg snakket med Volker ganske ofte fordi vi er veldig nære,» sa Jost Capito til Autosport. «Og jeg sa se, jeg vil lykkes, og vi gjør et visst beløp per poeng som jeg donerer til barnehjemmet. Så de var veldig glade etter Spa!

«Hvis du går dit og du ser 150 gutter som bor i ett rom og det er alt de har, er det ikke lett å se det, og jeg setter stor pris på det Volker gjør der.»

Både på barnehjemmet og i Barcelona F1-paddock har rødt hår siden blitt en mani, med Williams som satte opp en stand utenfor bobilen som ga en gratis «Albono»-frisyre, et tilbud flere Williams-teammedlemmer – inkludert Capito – og andre paddock-beboere tok imot. opp på torsdag.

Men Albons bidrag til saken stopper ikke bare med en boks hårfarge. Både han og Jost har blitt Iceman veldedige organisasjonens beskyttere og har kastet sin støtte bak veldedige organisasjonens siste pengeinnsamling for å renovere barnehjemmets barebones idrettshall, som vil bli omdøpt til Alex Albon Hall ved ferdigstillelse.

Den innadvendte 26-åringen kunne i utgangspunktet ha vært motvillig til å omfavne sin kjendisstatus i Thailand, men besøket på barnehjemmet har krystallisert en måte han kan bruke sin høye profil til å gjøre en forskjell.

Inspirert av å se kollegene Lewis Hamilton og Sebastian Vettel mestre temaer som mangfold og klimaendringer, er Albon nå all in.

«Jeg er ikke en veldig ekstrovert person. Jeg er ganske sjenert og offentlige ting er ikke mine favoritt ting å gjøre. Men jeg føler at det er et element av ansvar for å kunne gjøre godt,» forklarte han.

«Og det er mange gode eksempler. Bare å se over til kollegene mine, folk som Lewis eller Sebastian, gjør de fantastiske ting for folk utenfor sporten.

«Da barna ba om å farge håret mitt, var det første greit, jeg skal definitivt til Melbourne med knallrøde. Men det var en fin måte å sette fokus på den faktiske veldedigheten og donasjonssiden.

Alex Albon, Williams Racing

Alex Albon, Williams Racing

Foto av: Zak Mauger / Bilsport bilder

«Jeg føler meg veldig thailandsk og jeg ønsker å gjøre flere og flere prosjekter som kan gi muligheter til mennesker, til barn, til hvem det måtte være i Thailand.

«Selvfølgelig føler jeg at jeg er i en god posisjon til å prøve å hjelpe. Det er en mulighet for meg til å gjøre det rette. Vi har vært i stand til å donere ganske mye penger og vi stopper ikke, vi vil å fortsette.»

Albons teamsjef sa at han var stolt over å se sjåføren hans bruke statusen sin til å gjøre en forskjell, og håper flere sjåfører vil følge etter.

«Jeg tror det er viktig, og de burde gjøre det,» la Capito til. «Konsekvensen det har på barna å ha noen som dette assosiert med dem er enorm.

«Det er ikke bare pengene som kommer inn, det er følelsen av at noen er på deres side.»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.