Etter å ikke ha gjort store fremskritt med å få konseptet til å fungere, med W13 preget av niseproblemer, er Barcelona-arrangementet nøkkelen til fremtiden.

Med Mercedes som har et vell av data fra pre-season testing som fant sted med lanseringsspesifikasjonene sidepodene, vil direkte sammenligninger av ytelse gi noen nøkkelindikatorer om hvilken retning teamet bør ta med bilen sin.

Jo mer teamet har gravd i problemene med W13, jo mer mistenker de at kjernen i problemet er det faktum at null-pod-ideen har eksponert mye mer gulvareal, noe som er spesielt følsomt på 2022-bakkeeffekt-maskinene.

Som Mercedes-sjef Toto Wolff sa i Miami: «Hvis du går gjennom rutenettet, kan du se at gulvkantene våre stikker ut mye bredere enn noen andres. Det gir det en annen måte, eller mye mer omfang, av mulig ustabilitet.

«Jeg tror det er der konseptet vårt varierer. Klart Barcelona-lanseringsbilen er mye tregere på papiret, men vi må finne ut hvordan vi kan få den nåværende bilen til å fungere forutsigbart for sjåførene.»

Sammenligning av Mercedes W13 og Red Bull RB18 Gulv og Sidepod

Foto av: Giorgio Piola

Mercedes» løsning eksponerer faktisk mer av gulvet, noe som igjen gir mer frihet til luftstrømmen som passerer rundt bilen, og sprer belastningen som skapes over en mye bredere del av gulvet.

For Mercedes ser dette ut til å skape nise ved lavere hastigheter enn noen av konkurrentene. De syke effektene forårsaket av fenomenet starter derfor tidligere enn opposisjonen, og varer deretter også ut, og bedring skjer ikke før Lewis Hamilton og George Russell er mye lenger inne i bremsesonen.

Gitt at alle lagene har slitt med nise i en eller annen grad, tillot FIA etter testing før sesongen lagene å installere et enkelt stag på hver side av bilen, foran bakhjulene, for starten av kampanjen.

I Mercedes» tilfelle ser dette metallstaget ut til å være betydelig lengre enn dets motstykker, siden det ikke passerer gjennom noe karosseri (innfelt, rød pil over).

Innføringen av disse stagene har også hjulpet noen lag med hensyn til vekttapsplanene de gjennomgår, ettersom de kan bytte inn noe av vekten som er innlemmet i gulvet, som har bidratt til å redusere bøyning, for et opphold.

Men der Mercedes ser ut til å være dårligere stilt av konseptet, sammenlignet med resten av feltet, er manglende evne til å installere «skjulte stag».

Ferrari F1-75 innvendig gulvstag

Ferrari F1-75 innvendig gulvstag

Foto av: Giorgio Piola

Disse stagene, som vi kan se på bildene av Red Bull (nedenfor) og Ferrari (ovenfor), er plassert innenfor sidepod-karosseriet og hjelper til med å støtte gulvet i et midtpunkt, nærmere bilens senterlinje.

Red Bull RB18 innvendig gulvstag

Red Bull RB18 innvendig gulvstag

Foto av: Giorgio Piola

Siden de ikke utsettes for den ytre luftstrømmen, er de ikke underlagt de samme kriteriene som paret med stag som er tillatt bak på bilen.

Noen lag har flere stag eller, som tilfellet er med Red Bull, et mer komplekst utkragende stilarrangement for å hjelpe til med å spre belastningen over gulvets overflate.

Mercedes har ofte stilt spørsmål angående sidepod-arrangementet og utsiktene til å gå tilbake til designet som ble brukt under den første pre-season-testen, siden det er veldig forskjellig fra alle andres design.

Imidlertid, omtrent som spørsmålene som ble stilt om den diva-lignende oppførselen til dens lange akselavstand, lav rake-filosofi i 2017, som igjen var starten på en annen stor reguleringsendring, er problemet litt mer komplekst enn bare ett spesifikt designtrekk.

Les også:

La oss ikke glemme at nise var et problem for Mercedes også under Barcelona-testen. Og mens den eldre løsningen utvilsomt vil endre de aerodynamiske egenskapene til frontdelen av sidepoden, er den bakre delen like slank og eksponerer gulvet for luftstrømmen på omtrent samme måte.

Det er også dilemmaet om hvordan du vil gå tilbake eller innlemme oppdateringene som Mercedes har introdusert i løpet av sesongen så langt.

Ikke desto mindre ser det ut til at laget har som mål å forstå ikke bare hvordan de kan komme seg og forbedre seg i løpet av denne sesongen, men også i hvilken retning det må ta i utviklingen av neste års utfordrer, et prosjekt som allerede vil være i gang.

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.