Finnen gikk videre inn i Q3 i alle 101 av hans starter for Mercedes, med 20 poler i løpet av den tiden, i en rekke som strekker seg tilbake til hans Williams-farvel i Abu Dhabi GP 2016.

På fredag ​​fikk Bottas den sjette raskeste tiden på andre trening på Sakhir med sin kvalifiseringssimulering som resulterte i 1m32.951s for å fullføre 1.015s etter temposetteren Max Verstappen.

Det kom til tross for at han bare klarte en runde ute i FP1 etter at et elektrisk problem ombord på C42 skapte en feiltenning og han ble satt på sidelinjen for resten av den én time lange økten.

Til tross for den avkortede løpingen og ikke kjente motormodusene til sine rivaler, regnet Bottas med at fredagens treningstempo ville tillate ham å «definitivt kjempe» for Q3.

Han sa: «Jeg vil gjerne si hvor vi er nøyaktig, men sannheten er at jeg ikke vet.

«Det er nært, og du vet ikke hvor møtte forskjellige lag er.

«Når vi ser på alle GPS-dataene i kveld, vil vi få en slags forståelse. Men for meg er det positive at det virker som om vi ikke er langt unna.

PLUSS: Hvorfor Bottas er begeistret over livet i F1 etter Mercedes

«Og jeg tror ærlig talt at hvis vi kan finne forbedringer, kan vi definitivt kjempe om topp 10.»

Valtteri Bottas, Alfa Romeo F1 Team

Foto av: Mark Sutton / Bilsport bilder

Bottas presiserte at det elektriske problemet som tok seg opp i FP1 var atskilt fra feilene som plaget Alfa Romeo i testing i Spania og den andre dagen i Bahrain.

Teamet «byttet stort sett alle de elektriske boksene» for å løse problemet, og det «reddet dagen» for en «viktig økt».

Skulle Alfa Romeo få tak i sin upålitelighet, så ga bilens oppførsel med høyt drivstoff så langt oppmuntrende tegn angående løpstempo, ifølge Bottas, som fullførte to korte løp på forskjellige Pirelli-dekksammensetninger før en siste langkjøring i FP2.

Bottas sa til Autosport: «Vi manglet generell kjørelengde i testingen.

«Jeg håper dette begynner å bli de siste problemene vi finner. Tiden vil vise.

«Men absolutt, når bilen fungerer, spesielt på høyt drivstoff, har den en veldig fin balanse og [feels] god å kjøre.

«Det er definitivt potensiale der, og jeg tror ikke rundetidene er langt unna også.

«Selv om du regner ut hvor mye noen kan forbedre, tror jeg vi fortsatt ser på forhåpentligvis, hvis vi finner litt mer, for å kjempe om topp 10.

«Det skal bli fint å holde rekken i gang.»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.