Hamilton oppnådde det beste lørdagsresultatet i sin urolige 2022-sesong etter det han kalte en «katastrofe» fredag ​​da hans Mercedes-team prøvde et revidert gulv i FP1, som raskt ble forkastet.

Det kom også etter at han bare hadde noen dager på seg til å komme seg etter slaget som ryggen hans tok i Aserbajdsjans GP, da han slet med å komme seg ut av bilen på slutten av løpet.

«Jeg kan ikke fortelle deg hvor glad jeg er,» sa Hamilton på spørsmål fra Autosport om han var fornøyd med resultatet av den vanskelige økten.

«Meg og Ang [physio Angela Cullen] hadde den største klemmen bakerst i garasjen, fordi vi begge har jobbet så hardt, og så var det åpenbart denne siste uken en skikkelig utfordring. Og jeg er så takknemlig for å ha henne med meg hver dag for å bare jobbe gjennom smertene og få kroppen min i orden, og for så å komme hit med en bil fortsatt sliter vi.

«Vi vet at vi fortsatt er et stykke unna når det gjelder rent tempo i det tørre. Men å bli topp fem i kvalifiseringen under de forholdene er fantastisk. Jeg tror det er min høyeste kvalifisering i år. Det føles veldig, veldig likt å få min første kvalifisering i Australia i 2007 når det gjelder spenningen.»

Hamiltons liv ble gjort vanskeligere under økten av en ubalanse mellom bremsetemperaturer som han måtte prøve å rette opp.

«Det var vanskelig for alle,» sa han. «Jeg hadde også stor hjulseparasjon på bremseskivene mine. Så den ene bremseskiven høyere enn den andre, så den andre kan slå.

«Så heldigvis klarte jeg å fikse det på ut-runden. Vi likte ikke hele modusen vår, fordi vi kjørte konsekvente runder. Så jeg tror det var litt mer tid i det.

«Men på slutten var dekkene mine litt oppe. Mens jeg kjørte in-lap visste jeg at alle andre var på en runde, og jeg sa: «Ah Jesus, please!’»

Lewis Hamilton, Mercedes W13

Foto av: Andrew Ferraro / Bilsport bilder

Hamilton innrømmet at han hadde vurdert å bli med lagkamerat George Russell i en overgang til glatte dekk på slutten av Q3, men han bestemte seg for at banen fortsatt ikke var tørr nok. Russell snurret inn i barrieren da han startet sin flygende runde.

«Det var definitivt en vurdering,» sa Hamilton om slicks. «Jeg synes den tørket ganske fort. Og det var definitivt noen punkter på banen som så ut til å være tørre. Men for meg føltes det for stort spill, spesielt med denne temperaturen.

«Så jeg bestemte oss for å holde oss på inters. Og faktisk tror jeg det var den rette måten. Jeg tror det fortsatt trengte kanskje ytterligere 10 minutter, kanskje eller så, før det gikk til slicks.»

Etter den vanskelige fredagen gjorde Hamilton og teamet hans store endringer i bilen over natten, og han føler seg nå mye mer selvsikker når han går inn i søndagens løp. Han indikerte at han har valgt en lavere drag bakvinge enn lagkameraten.

Han la til: «Gårsdagen var veldig tøff. Det som egentlig skjedde er at vi prøver som alle disse forskjellige tingene i bilen, hull i gulvet og alle slags. Vi hadde mye, mye forskjellige oppsett i går, og vi håpet alltid at en av dem var riktig. Og min var ikke fin å kjøre.

«Og det er grunnen til at jeg virkelig slet med å være konsekvent med det. Så kommer vi sammen om natten, vi deler våre meninger om det, og vi har nå på en måte begrenset oss.

«Og så før kvalifiseringen måtte vi bestemme oss for om vi tar en stor ving eller den mindre vingen for løpet for en liten potensiell gevinst i kvalifiseringen. Det er retningen George gikk, og jeg har forberedt meg til morgendagen. Så jeg håper det er den rette, og gir meg den beste racerbilen for morgendagen.»

Lewis Hamilton, Mercedes-AMG

Lewis Hamilton, Mercedes-AMG

Foto av: Mark Sutton / Bilsport bilder

Hamilton går inn i løpet med en bil som er veldig forskjellig fra den han kjørte i det tørre på fredag, etter å ha bare hatt sjansen til å prøve den i det våte på lørdag. Han er imidlertid ikke bekymret for å bli fanget av endringene.

«Nei, det er ikke et skritt inn i det ukjente, det er litt mykere, det bør være bedre i rulling, den mekaniske balansen er annerledes, og det bør være mye bedre,» sa han. «George er mye, mye lykkeligere i den retningen han var i.»

Les også:

På spørsmål om Toto Wolffs forslag om at bilen var farlig, svarte han: «I det siste løpet var det! I det siste løpet var det ikke den sikreste av bilene.

«Men denne helgen er det greit at vi har kommet opp med kjørehøyden, som har hjulpet litt, vi har fortsatt bunn. Men jeg føler ikke at det er farlig denne helgen.»

Hamilton er ikke bekymret for at ryggen hans er et problem i løpet, og la til: «Jeg håper vi ikke har de samme problemene som Baku. Vi har ikke så langt denne helgen. Og ja, jeg tror det burde være greit.

«Ryggen min, med akupunktur, jobber vi fortsatt med den hver dag, hver natt, og strekker oss. Fortsatt litt trangt, men jeg kom meg gjennom i dag, og jeg kommer meg gjennom i morgen.»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.