F1 nyter for tiden en boom i USA som har sett at serien utvides til et andre amerikansk løp i år, med debut i Miami Grand Prix. Et tredje amerikansk arrangement er planlagt i 2023 i Las Vegas.

Veksten for F1 i USA kommer etter flere tiår med strev med å knekke markedet, men gjenspeiles ikke bare i antall amerikanske løp. De siste årene har en rekke amerikanske store teknologiselskaper begynt å jobbe med F1-team og selve serien gjennom partnerskap, inkludert Amazon, Google og Oracle.

PLUSS: Hvordan F1 endelig knakk Amerika

Snakker på Business of F1 Forum organisert av Financial Times og Motorsport nettverk i Monaco i slutten av forrige måned sa Williams kommersielle direktør James Bower at teamets analyse viste en enorm økning i antall amerikanske merker involvert i F1.

«I 2015 var tellingen at det var 45 amerikanske selskaper med hovedkontor i sporten – det nåværende antallet i år så langt er 108, så det er en dobbel økning,» sa Bower.

«Når jeg nevner teknologipartnere, tror jeg at Formel 1 unektelig er den mest datadrevne sporten på planeten, så vi ser denne enorme tilstrømningen av teknologiselskaper, spesielt fra Nord-Amerika.

«Interessant nok for oss i Williams har vi nytt eierskap med Dorilton, og det er ikke mange som forstår hva Dorilton gjør, men de er egentlig et New York-basert private equity-hus som har en portefølje av selskaper.

«En av tingene de faktisk har er en venturekapitalarm, Dorilton Ventures, som du vil se på bilen og sjåførene. De utnytter Formel 1 med grunnleggerne av disse tidlige teknologiselskapene, fordi du på en måte finner ut at disse grunnleggerne alle elsker F1, selv om de er i USA.

«De utnytter muligheten til å investere i disse selskapene med Williams mot store, etablerte investeringsselskaper i Silicon Valley, ved i hovedsak å si at vi vil integrere deg i teamet, og dette har en enorm appell til folk.»

Nicholas Latifi, Williams FW44

Foto av: Glenn Dunbar / Bilsport bilder

Bower sa at selv om veksten i USA virket «litt som en suksess over natten» fra utsiden, kan røttene spores tilbake til returen av USAs Grand Prix i Austin, Texas, tilbake i 2012.

«Vi begynte virkelig å se vekst da ved å ha et gripende hjem, og også med ESPN som sendte F1 i USA [since 2018] vi ser virkelig at demografien og endringen blir litt yngre, den gradvise publikumsveksten som virkelig bidrar til å vokse sporten, sa Bower.

«Og så selvfølgelig de siste fem årene med Liberty som kjøpte sporten, satt inn blue chip markedsførings- og ledelsesprosesser, og så bare utvidet sporten.

«Det har vært fenomenalt, og så ble det bare toppet med Drive to Survive, og selvfølgelig var det nye løpet den andre uken i Miami utrolig. Så ja, det er en enorm vekst.»

Chloe Targett-Adams, Formel 1s globale direktør for løpspromotering, spilte en nøkkelrolle i å sikre Miami- og Las Vegas-løpene på kalenderen for fremtiden.

Hun følte at F1 «endelig hadde klart å knekke den vakre kombinasjonen av flott racingprodukt, denne fantastiske generasjonen av unge helteførere og Netflix-effekten, som alle kom sammen på den tiden».

«Miami som lokasjon var noe vi begynte å jobbe med i 2017 med Dolphins, og å se at det endelig kommer inn i bildet, og amerikanske publikummere på 400 000 pluss i COTA, etter å ha utviklet det etter 10 år, føles det bare som det rette tidspunktet hvor det engasjementet er der på tvers av den generasjonen,» sa Targett-Adams.

PLUSS: Hvordan stjernespekkede Miami Grand Prix avslører F1s kjøreretning

«Det er bare kombinasjonen av at alt kommer sammen og ser den veksten i fremtiden.»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.