Den siste frukten av arbeidet hans ble annonsert av Red Bull tirsdag, da planene for hyperbilen RB17 ble avslørt ved hovedkvarteret i Milton Keynes i Storbritannia.

RB17 er satt til å bli den første bilen fullt produsert av Red Bull, etter å ha jobbet sammen med Aston Martin på Valkyrie-prosjektet – og den lover seriøs ytelse.

Red Bull RB17 vil bli produsert og utviklet av Red Bull Advanced Technologies, overvåket av teknisk sjef Newey, som sa at en beltebil var det «åpenbare» for gruppen å forfølge.

«Hvis du skal lage en banebil, er det greit, hva angir du som attributter?» sa Newey. «Og det vi bestemte oss for var Formel 1 ytelsesnivåer, men i noe som er relativt komfortabelt, relativt enkelt å kjøre, og du kan kjøre med hvilken hastighet du synes er komfortabel med, opp til ytelsesgrensen for Formel 1 nivåer.»

Ideen om et blankt lerret – eller et tomt tegnebrett, som Newey berømt fortsatt bruker til alle designene sine – er noe som begeistrer alle designere. Men realiteten er at en slik ting sjelden eksisterer. Newey fikk en smakebit på hvordan det er å designe en bil uten begrensninger tilbake i 2010, da han kom opp med et konseptdesign for Gran Turismo-videospillserien, Red Bull X2010. Denne benyttet seg av fanbilteknologi og var en lett, 1400 hk overdratt enseter, som slo F1-banerekorden på Suzuka med 20 sekunder under en simulatorkjøring.

Adrian Newey: «Vi bestemte oss for Formel 1 ytelsesnivåer, men i noe som er relativt komfortabelt, relativt enkelt å kjøre.»

Foto av: Carl Bingham / Bilsport bilder

Det var ikke helt den samme tilnærmingen for Newey når det kom til å designe RB17 for den virkelige verden. «Selvfølgelig har det fysikkforskrifter,» sa han. «Vi må lappe inn to personer, og du må anta at minst en av dem er ganske høy. Så du har alle disse begrensningene, vi trenger virkelig å bruke eksisterende dekk. Så vi har noen få begrensninger, du må selvfølgelig sørge for at bilen er trygg.

«Men utenfor det er dette faktisk en ingen regler-bil med begrensningen av å frakte to personer, i stedet for den eneste personen til PlayStation-bilen fra 2010.»

Ideen om en «ingen regler»-bil gjør Red Bull RB17 til et spennende prospekt for bilindustrien, og gir en smak av F1-teknologi i en beltebil. Her er alt vi vet så langt om det.

Når kommer Red Bull RB17 i produksjon?

Utviklingen av Red Bull RB17 pågår for Red Bull Advanced Technologies, men administrerende direktør Christian Horner sa at han forventet at den ville være «oppe og gå innen 12 måneder», med sikte på å starte leveranser av bilen i 2024.

Hvor mange Red Bull RB17 skal produseres?

Du må bevege deg raskt for å få tak i en Red Bull RB17. Bare 50 biler produseres med en hastighet på rundt 15 per år, pluss prototyper som skal brukes til utvikling og testing.

Heldige eiere av banebilen vil også nyte «en nær tilknytning til Red Bull Racing-teamet gjennom tilgang til simulatorer, utvikling av kjøretøyprogram og opplæring og opplevelser på banen», samt fabrikkstøtte og vedlikehold skreddersydd for hver eier.

Hvorfor heter den Red Bull RB17?

Hadde det ikke vært for COVID-19-pandemien og frysen i F1s tekniske forskrifter, ville fjorårets Red Bull F1-bil blitt kalt RB17. Men da overføringen for å kutte kostnader ble håndhevet mellom 2020 og 2021, valgte Red Bull å kalle bilen sin RB16B.

For deretter å holde seg på linje med navnelinjen i det antall år den har vært i F1, ble 2022-bilen kalt RB18, noe som betyr – i utgangspunktet – at det aldri kom til å bli en RB17.

«Med denne bilen som har ekte Formel 1-ytelse, føltes det riktig at den faller i den slekten og har den 17 monikeren,» sa Horner.

Hvilken motor vil Red Bull RB17 bruke?

Red Bull har valgt en twin-turbo V8-motor for RB17, med en effekt på rundt 1100 hk. Det er imidlertid ennå ikke tatt en beslutning om hvem som skal produsere drivverket.

«Vi vurderer nå hvordan vi gjør det,» sa Newey. «Som du vet, har vi nå vårt eget Red Bull Powertrains, et ungt selskap. På samme måte kan vi se til andre spesialister. Så vi er i den prosessen for øyeblikket.»

Hvor rask vil RB17 være sammenlignet med en Formel 1-bil?

Presset for å få F1-ytelsesnivåer i RB17 betyr at de samme metodikkene og prosessene vil være involvert i utviklingen, i tillegg til å utnytte hvilken teknologi den kan.

Å være i samme ballpark som F1-biler kan bedømmes på en rekke måter, men Newey gjorde det klart at sammenligningen ville bli gjort på rundetid, som han sa er «til syvende og sist alt som teller».

«Selvfølgelig vil det være kretsspesifikk,» sa Newey. «Den store kampen er egentlig vekt. Når du på en måte lager en bil som er stor nok til å ta to personer med tak på den for praktisk og sikkerhet for de fleste, blir bilen automatisk tyngre enn en Formel 1-bil. Det er da å gjøre alle de andre tingene du trenger å gjøre for å prøve å oppnå den ytelsen.»

RB17 er Red Bulls første hyperbilprosjekt siden det jobbet med Aston Martin på Valkyrie

RB17 er Red Bulls første hyperbilprosjekt siden det jobbet med Aston Martin på Valkyrie

Foto av: Red Bull Content Pool

Vil RB17 være veilovlig?

Nei, det blir det ikke. I motsetning til Valkyrie, som Red Bull var med på å designe før Aston Martin overtok ansvaret for prosjektet, vil ikke dette være en veigående produksjonsbil.

«Det er mindre sentralt for vårt DNA på dette stadiet som selskap,» forklarte Newey. «Vi starter mye mer fra det vi vet, og jeg tror at hvis det var en landeveisbil og designet som en landeveisbil, ville du vært knyttet til høyere tall, noe vi ikke føler oss komfortable med å gjøre på dette tidspunktet i tid.»

Vil Max Verstappen og Sergio Perez være involvert i bilens utvikling?

Ja. Som en del av Red Bulls innsats for å utnytte all sin F1-innsikt for RB17, er Verstappen og Perez satt til å spille en rolle i utviklingen, ifølge Horner.

«Max kjørte Valkyrie av og til, jeg tror han er en kunde av det kjøretøyet også,» sa Horner. «Om de velger å kjøpe en av disse bilene vil være opp til dem, men vi vil absolutt se etter å bruke alle ferdighetssettene vi har i testen og utviklingen av disse kjøretøyene.»

Hvordan vil RB17 sammenlignes med Valkyrie?

I følge Newey vil RB17 ha «betydelig mer ytelse» enn Valkyrie, delvis hjulpet av mangelen på begrensninger som kreves for å gjøre noe vei-lovlig.

«Valkyrie ble unnfanget som en landeveisbil, og med det følger selvfølgelig forskjellige begrensninger sammenlignet med når du utelukkende jakter på ytelse,» sa Newey.

«Jeg tror den største tingen selvfølgelig som vi sa tidligere er å prøve å holde vekten nede, så det vil være mye om det. Kraft er nesten den relativt enkle biten i dag, slik er fremskrittet innen motorteknologi.

«Så er det bare å sørge for at aerodynamikken er den andre store bidragsyteren som yter bra, og det er ganske mange triks fra fortiden som vi kommer til å bruke for å oppnå det.»

Hvor mye vil Red Bull RB17 koste?

5 millioner pund. Pluss mva. Så egentlig 6 millioner pund. Red Bull tar allerede imot interessemeldinger for RB17.

«Jeg må innrømme at jeg alltid føler meg litt flau når du nevner fem millioner pund,» innrømmet Newey. «Virkeligheten er imidlertid at, som Christian godt vet, vil jeg bruke hva inntekten er – og litt! Byggematerialene som går inn i disse bilene, når du begynner å gjøre dem til et F1-nivå, er skremmende. Så legger du inn utviklingen og testingen, det er et tall som kommer snikende på deg dessverre.»

Horner spøkte: «Den ene avdelingen som Adrian ikke vet hvor den er på campus, er økonomiavdelingen! Det har aldri vært jobben hans å måtte håndtere det.»

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.