Russell forlot Williams etter en tre-sesongs stint på slutten av fjoråret for å bli med i Mercedes, hvis juniorprogram han hadde vært medlem av siden 2017.

I løpet av de siste månedene med Williams var Russell kjent for å ha lobbet med teamet for at Albon skulle ta plass etter at den anglo-thailandske sjåføren droppet av F1-nettet på slutten av 2020 etter en vanskelig sesong med Red Bull.

Siden han kom tilbake til fulltids F1-aksjon i år, har Albon imponert ved å score tre poeng for Williams til tross for lagets kamp med å kjempe regelmessig med resten av midtbanen.

Albon jobbet med en ambisiøs dekkstrategi i Australia for å ta et poeng før han endte på niende plass i Miami for å øke kapasiteten hans. Han imponerte også på Imola ved å avverge AlphaTauris Pierre Gasly og Russells Mercedes-lagkamerat Lewis Hamilton til å bli nummer 11.

Russell berømmet Albon for hans start på livet tilbake i F1, og pekte på hans imponerende rekord gjennom juniorkarrieren mot mange av de beste sjåførene på rutenettet i dag.

«Alex har gjort en eksepsjonell jobb,» sa Russell på spørsmål fra Autosport om Albons start på sesongen. «Jeg tror det åpenbart ikke var noen hemmelighet at han hadde en tøff tid som Red Bull, men jeg tror vi alle, kanskje til og med Max [Verstappen] inkludert, visste bare hvor talentfull Alex var.

«Vi har alle kjørt hverandre siden 2011. Alex var noen år eldre enn oss. Så han konkurrerte på en måte mot [Nyck] de Vries på den tiden, i KF1, husker jeg og han har alltid vært der.

«Han har alltid vært en av de aller beste, så det er ingen overraskelse for meg, og jeg er glad for å se at han er tilbake i Formel 1, og at han har befestet sin posisjon.»

Alex Albon, Williams FW44

Foto av: Carl Bingham / Bilsport bilder

Albon har overgått lagkameraten Nicholas Latifi så langt denne sesongen, og slått ham i kvalifiseringen i alle seks løpene. Latifi har ennå ikke scoret noen poeng, og registrerte en beste plassering på 14. plass i Miami.

Les også:

På spørsmål om han så noen likheter mellom Albons skjermer og hvordan Russell opptrådte i løpet av sin tid på Williams, sa Latifi at de var «begge ekstremt raske sjåfører», og han var «ikke under noen illusjoner» over hvordan Albon ville komme opp i fart.

«Jeg kjørte som lagkamerat hans i 2018 [in Formula 2] og jeg vet hvor rask han var, sa Latifi.

«Det er åpenbart noen små forskjeller i kjørestil her og der, som jeg på en måte kjente inn i sesongen også, bare fra å ha vært lagkamerater med Alex på forhånd.

«Jeg vil ikke si hemmelighetene for kjørestilen, for kanskje de ikke ønsker å avsløre det! Men det har vært flott å ha dem begge som lagkamerater.

Kilde lenke

By Gutleif Hansen

Ekspert på gjennomføring av tekstsendinger og spesialist på lagidrett. I sportsjournalistikk siden 2012. En fan av motorsport og motorsport.